Soul Taker

Объявление



нажми на меня, ты же хочешь
07.11.2018 Вот мы и закрываемся. Пожалуйста, прочтите официальное обращение администрации к игрокам форума.

21.10.2018 Хэллоуинское обновление: о конкурсе Guess Who, хронологии событий и изменениях в правилах ролевой и чата.

02.10.2018 Октябрьское обновление и больше — тут!

15.08.2018 Опрос №4: О турнире, альтернативных эпизодах и обновлении — прими участие!

02.07.2018 Турнир студентов, поразительные изобретения профессора Франкенштейна, а также ввод в общий сюжет второй арки "Para Bellum" — читать в свежем выпуске новостей!

28.06.2018 В преддверии грядущего обновления, вводящего начало новой сюжетной главы и обновляющего игровые аспекты форума, была создана Перекличка. Не проходите мимо!

10.06.2018 Поздравляем Катрин Айсн с победой в конкурсе! А также победителей в остальных двух номинациях, Егиша Татевосяна и Франкенштейна Второго! Всем спасибо за ваши работы и за ваши голоса!

17.05.2018 Подводим итоги конкурса на открытом голосовании!

01.05.2018 Вот и начался новый месяц, а вместе с ним и первомайское обновление! Затронем ряд насущных проблем форума, а после перейдем и к нововведением. И да, прием антагонистов с этого дня закрыт!

22.04.2018 Была добавлена новая, удобная кнопка для входа в чат — теперь он выходит поверх форума, а не переводит по гиперссылке. Вместе с тем дополнена тема об использовании чата.

17.04.2018 Как вы уже поняли по уведомлению при входе на наш форум, вас уже ждут ломающие новости!

08.04.2018 Внимание всем студентам Шибусена без напарников! Специальное предложение для вас:
акция #1.5: Shibusen Classic!

01.04.2018 Первоапрельские новости! Новый и самый-самый первый конкурс, а также итоги прошедших двух недель и планы на будущее — все это вы узнаете из свежего выпуска ломающих новостей!

24.03.2018 Добавлен опрос по поводу будущего чата и возвращения флуда, а также новых смайлов. Добавлены два новых сюжетных эпизода на доске заданий.

20.03.2018 Без лишних слов: всем читать новостную ленту.

18.03.2018 Произошла смена руководства. На данный момент администрация форума — Август Шефер и Йозеф Миллер. Окончание переклички состоится 21 марта. Грядущее обновление — в ближайшую неделю.
Please Stand By.

16.03.2018 Новости, новости, новости! Мы обновили нашу новостную тему, где рассказали о нынешнем положении на форуме и наших будущих планах на нем. Также просим вас отметиться в нашей перекличке.

25.02.2018 Первый сюжетный квест завершен! Ура, ура, ура! У нас было много постов, и теперь самое время продолжить его. На Доске Заданий вас ждут три эпизода в Британии, каждый из которых сыграет большую роль в грядущей войне!

20.02.2018 - Квесты на доске заданий обновлены! ДОСКА ЗАДАНИЙ

11.02.2018 - "Заводи шарманку, Миша!", или - сюжет пошел дальше, и заверте... бал и новые сюжетные эпизоды доставят вам удовольствие, дорогие игроки. А поскольку компактной шапки мало, чтобы выразить нашу любовь и нашумевшие новости - появилась свежая НОВОСТНАЯ ТЕМА

08.02.2018
1. прием ведьм и колдунов, опубликовавших анкету позднее сегодняшнего дня, приостановлен;
2. для постов на бал в свободном порядке осталось 24 часа (до 11:00 по мск 09.02.2018).

31.01.2018 - Администрация с гордостью объявляет о том, что профили на форуме отныне есть! Заполняем по форме и радуемся красивому оформлению ;3 Заполнить карточку

22.01.2018 - О нём шептались, Его ждали, Его боялись! Администрация с удовольствием представляет вам... СЮЖЕТ! Теперь в дополнение к вашим обычным приключениям вы можете поучаствовать в событиях, которые грозят изменить мир. Академия, ведьмы и кишины столкнутся вновь, и кто знает, за кем будет победа в этот раз? Приходите на бал!

07.01.2018 - Всех с Рождеством! Новогодние каникулы подходят к концу и пора снова браться за работу - спасение мира, разумеется и первый шаг - отметиться в перекличке в организационном разделе. Отмечаемся!

01.01.2018 - Когда праздник приходит в Шибусен, даже сам Шинигами-сама в конце оказывается под елкой. Именно поэтому мы немно-о-о-ожечко опоздали. Но сегодня уверенным слогом спешим поздравить всех присутствующих с Новым Годом! Желаем вам счастья, добра и спокойствия в этом году. Мы вместе, и это потрясающий подарок.

17.12.2017 - "Личные дела!"
После ремонта открыта картотека личных дел, спешите заполнить вашу темку так, как нравится вам! Она еще пригодится.

10.12.2017 - "Первые задания!"
А вот и подъехали задания, разбирайте! Будут еще!

10.12.2017 - "Утро, когда ты это поймешь"
Дамы и господа, рады приветствовать вас на новом проекте Soul Taker!
Собралось достаточно активных и прекрасных игроков - низкий вам поклон! Это, конечно же, не предел. Рады сообщить, что большие и помпезные охоты с рейтингом вас ожидают в обозримом будущем. Ближе к празднику, как только смертолинии на учебе/работе у большинства закончатся, можно на это ориентироваться. Сейчас в вашем распоряжении для коммуникации флуд, поиск соигроков и время привыкнуть/узнать маневренность друг друга.
Большое спасибо и будьте здоровы!
Code Geass SEOULITE Fables of Ainhoa White PRбесплатных фотохостинг Кроссовер по аниме

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Soul Taker » Зарисовки из жизни » Rainy Night Real Estate | 05.02.986


Rainy Night Real Estate | 05.02.986

Сообщений 1 страница 9 из 9

1

https://i.imgur.com/JqTXHdf.gif

Rainy Night Real Estate

Дата и время:
05.02.986, 21:00

Место:
Невада, Трасса №6

Участники:
Август Шефер
Мелисса Локхарт

Описание:
Это будет долгий путь домой. Двое в машине поздним вечером выехали из небольшого городка Лунда, чтобы попасть в собственность дождливой ночи. С заброшенными забегаловками, случайными попутчиками и нескончаемой дорогой. Во время поездки они смогут понять, что беда может прийти не только снаружи, но и изнутри.
Окончание их пути предзнаменует красное солнце, лениво поднимающееся из горизонта и красящее в оранжевый уходящие тучи.

0

2

   Август уже заканчивал разбирать все отчеты, жалобы и штрафы после прогремевшей на всю Академию Охоты на ведьм. В ходе этой операции по ловле шпионов в Городе Смерти была упущена не только ведьма Лянь Сянь, но и сократилась численность населения. Мейд-кафе, где работала ведьма, сгорело; радиовышка, которую она использовала как передатчик особых волн своей магической флейты, оказалась полностью зачищена одним из радиоведущих, подвергнувшимся ментальной магии; массовые драки, некоторые из которых заканчивались летальным исходом. Только своевременное вмешательство всех сотрудников Академии и уже действующих на тот момент оперативников помогло минимизировать все потери и остаться с тем, что получилось в итоге. Конечно, в СМИ такие подробности не разглашались. В частности про то, что ведьма, виновная во всех этих делах, в итоге сбежала. Никто, так или иначе, не знал, кто был этой ведьмой, а потому заявив, что в городе больше нет шпионов, Шинигами оттянул от себя гнев толпы немного подальше.
   Но Август, виновный в этом, прочувствовал его, даже уменьшенный, в полной мере. Тридцатого января, вечером, он сел за отчеты, и только пятого февраля поздним вечером их закончил. После учебы и всех дополнительных занятий у студентов Шефер уходил в свой кабинет, чтобы продолжать писать их. Чтобы сделать все как можно скорее, он засиживался там до трех и четырех ночи, просыпаясь, по своему распорядку дня, строго в шесть. Когда наступала его очередь ночного дежурства, Август спал еще меньше. К пятому числу синяки под глазами уже нельзя было скрыть.
   Пить кофе перед сном — плохая идея для сердечно больного человека. Он благоразумно воздержался от кружки в шесть вечера, когда уже был близок к концу всей его протяженной работы. Но в семь ему пришлось поставить новую. Тревожная трель стучала по его голове способом дятла добывать себе еду. С каждым звонким ударом из глубин его сознания откалывали по маленькому камешку в поисках найти алмаз. Он поднял трубку телефона, чтобы услышать голос фрау Локхарт. Ее напряженный и надменный голос заставлял взбодриться сильнее, чем "Ямайка Блю Маунтин", растущий на высокогорных плантациях на высоте от 1200 метров над уровнем моря. Ее внучка, Мелисса Локхарт, не пришла на семейное торжество в назначенное время.
... Немедленно разберитесь с этим! — ее было тяжело слушать, но Август слушал от начала и до конца.
Она может быть на задании, — при общении с такими людьми было главным не потерять то, что ты должен беречь, как зеницу ока — способность думать головой и не принимать поспешных выводов.
Нет, она сделала это специально, я знаю эту девчонку! Даже если она ушла на задание, она сделала это специально!.. — ее речь продолжалась, перебивая мысли Августа, думающего над своими дальнейшими действиями.
"Она не ребенок, чтобы за ней бегали. Нужно проверить список взятых заданий. Поговорю с ней завтра. Сейчас нужно..."
... Вы меня слышите? — диалог и так уже слишком затянулся, чтобы Август желал его продолжать.
Я поговорю с ней завтра. Всего доброго.
... в смысле завтра?! Приведите ее сей...
   Трубка грохнулась с театральностью уставшего после работы на заводе мужа, стоящего над удобным креслом. Через пять минут такую же сцену должен был повторить за ними двоими и сам Август. Пока не раздался следующий звонок. Уже не от фрау Локхарт.
Уиппли Кантри Стор, Лунд, — идентифицировать личность было невозможно сквозь помехи и стук дождя.
   Незнакомец больше не стал ничего говорить, но Августу и не требовалось. Вместо телефонных гудков из динамиков гремела гроза. Как только Шефер бросил трубку, все стихло. Но прежде чем броситься сломя в голову в Лунд, до которого ехать около часа, нужно было подумать, кто это был и стоит ли вообще. Шефер решил перестраховаться и позвонить секретарю Шинигами. Когда было подтверждено, что Мелисса недавно вернулась с задания в Ирландии и сейчас ничего не делала, было решено отправиться по адресу. Подлых шуток над Августом давно не было, так как студенты понимали, чем это было чревато, зайди они слишком далеко. Попасть в немилость Председателя было все равно, что навечно застрять в стенах Академии. И он мог это устроить. Фройлейн Локхарт бы так не поступила. Быстро приготовив себе Ристретто, Август перелил его в один из закрытых пластиковых стаканчиков, после чего двинулся в путь.

   Через полчаса как он выехал из Академии, начался дождь. Дожди в Неваде были редкостью, но даже так... он продолжал литься уже больше часа, когда Август наконец подъехал к Уиппли Кантри Стор. В его светлых окнах можно было увидеть ее, сидящую за одним из столиков. Несомненно, она нашла дело поважнее, чем посещение праздника семьи, которую не особо любила... либо это распространялось только на бабушку Локхарт. Август достал зонт, лежащий на заднем сидении, и вышел из машины. Несомненно, председатель Дисциплинарного комитета — последний, кого она бы ждала увидеть, входящим через парадную дверь. Несомненно, ее приветствие вряд ли будет отличаться от любого другого остального. Что забавнее всего, Августу нечего будет ответить, если та спросит, зачем он приехал. Возможно, интуиция ему подсказала поверить голосу и приехать сюда, или он просто слишком сонный, чтобы, подобно Шерлоку Холмсу, решить дело, не выходя из своего дома... Но, вероятно, дело фройлейн Локхарт было бы самым запутанным из всех, что у него были.
   Он прошел до самого конца закусочной, к столику Мелиссы. Его голос не капли не совпадал с его внешним видом — даже если бы он выглядел, как побитая собака, это не значит, что он бы и рычал, как она. До Локхарт донесся привычный ей голос, который она слышала всегда.
Не возражаете, если я присяду, фройлейн Локхарт?

+2

3

Уиппли Кантри Стор был семейным предприятием: гибрид сельского ресторанчика и магазина. Изначально Мелисса планировала купить воды и закусок, сменить попутку и ехать до самого Аламо. Но воспользовавшись благами цивилизации она решила, что быстрый обед не навредит. В маленьком зале витал восхитительный аромат мясных котлет и, помимо брауни, девушка заказала гамбургер, поддавшись на уговоры продавца. Не имея привычки отказывать себе в десерте, Лис расправилась с пирожным, после чего принялась за основное блюдо. К тому моменту пасмурное небо разродилось дождем. Осмотревшись, блондинка тяжело вздохнула: кроме нее в зале был всего один гость, сидевший здесь еще до ее прихода. Его манера общения подсказала Локхарт, что этот грузный мужчина – местный фанат бургеров. Оставалось надеяться, что кто-нибудь да остановится заправить бак. И, может, чисто случайно, это будет охотник за удачей, направляющийся в Вегас.
Расположившись в углу, так, чтобы в поле зрения попадали окна и вход, Мелисса развернула карту. Ей любезно поднесли кофе и очередной брауни – гулять так гулять! Девушка улыбнулась, представив ярость бабули Милли, когда та не только не обнаружила внучку на банкете, но и осознала, что деньги, которые Мелисса получила на покупку костюма для вечера, ушли не по назначению. Исполненная духом авантюризма, Лис проследила свой маршрут еще раз: «Сначала я проехала Салфер, как если бы направлялась в Сакраменто. Оттуда рукой подать до особняка», - ноготок скользил вдоль 80-ой трассы. Зная, как внучка не любит семейные торжества, бабуля Милли присылала за ней водителя, который контролировал каждый шаг девушки. Но в этот раз, перед полетом в Ирландию, Лис дала понять, что сама не знает, когда вернется, сумев выбить себе немного автономии и денег. Теперь бабуля не будет такой наивной. Наверняка она сообразила, что Мелисса и не собиралась ехать в Сан-Франциско, но за неимением других вариантов им придется проверить эту дорогу. «А в это время…», - девушка провела пальцем вдоль линии под номером 380, остановившись на маленькой точке с подписью «Аламо». – «…я отосплюсь и поеду в Вегас, там найду нормальный транспорт до Финикса…» Лис не составила четкого маршрута, она впервые путешествовала автостопом. На самом деле, ее вполне устраивало, если машина ехала на юг. К тому же, чем дольше она будет петлять, тем слабее станет гнев бабули. «Наверно», - попыталась обмануть себя Мелисса, без особой надежды.
Шум дождя и запах горячей еды расслабили путешественницу настолько, что она не обратила внимания на фигуру, что вышла из автомобиля, подкатившего к кафе. Входная дверь распахнулась, звук дождя влетел следом за нежданным посетителем. Девушка отвлеклась от карты, бросив любопытствующий взгляд поверх бумаги. Стоявший перед ней мужчина выглядел еще хуже, чем в их последнюю встречу, но будь Шефер с головы до ног облит грязью и осыпан перьями – Лис узнала его в ту же секунду. Студентка мгновенно напряглась, поспешно сложила карту и принялась запихивать в сумку, которую не сняла ни разу за время в пути.
- Конечно против! – недовольно скривилась Локхарт, сложив руки на груди, - Но вряд ли вы уйдете, - ни плаща, ни зонтика у нее не было, но сейчас дождь не мог ее остановить. После короткого молчания она нехотя выдавила, – Кофе здесь вполне хорош – вам не помешает, выглядите паршиво. Я сделаю заказ.
Не дожидаясь ответа, Лис подошла к кассе. Встав к Председателю вполоборота спиной, девушка положила купюры на стойку. Кассир улыбнулся в ожидании.
- Это за все, что я брала у вас.
Мужчина попытался вытащить деньги из-под девичьей ладони, но не вышло. Удивленно подняв брови, он спросил:
- Что-то еще, мисс? – теперь он заметил, что девушка нервничает, разглядывая пол.
- Да… Тот господин хотел кофе, - она быстро кивнула в сторону нового посетителя и снова опустила глаза. Уходить она не собиралась.
- Мисс? – с легким беспокойством повторил кассир.
- Вам не кажется странным? – тихо спросила блондинка, одними глазами указав на того же гостя. Теперь сотрудник присмотрелся к Шеферу повнимательнее. Действительно, мужчина выглядел очень изнуренным, круги под глазами были заметны даже с такого расстояния.
- В его состоянии логично желать кофе, - выдал свой вердикт сотрудник кафе. Мелиссе очень хотелось стукнуть его. Девушка предприняла еще одну попытку:
- Столько места, а сел он рядом со мной, - для пущей убедительности она решила взглянуть сотруднику в лицо, но не смогла – ложь всегда давалась ей с трудом. Расценено это было несколько иначе:
- Не стоит смущаться, я бы тоже выбрал это место, - Лис была ослеплена улыбкой и безнадежной наивностью этого добряка. «Святой дебил!» Пришлось идти ва-банк.
- Этого мужчину я вижу не в первый раз, - «Правда», - Думаю, он следит за мной, - «Тоже правда, потому что вероятность, что Председатель забежал в эту маленькую кафешку ради чашечки горячего, как раз после того, как я разозлила старую ведьму, ничтожно мала».
Озарение проступило на лице кассира, который не ждал от сегодняшнего вечера чего-то особенного. Встревоженный, он предложил вызвать полицию и потянулся куда-то под прилавок, вызвав у Мелиссы приступ паники.
- Нет-нет! - она встретила взгляд, полный непонимания, - В смысле, не сейчас. Скажите, у вас открыт запасной выход?
- Да, направо от туалета, но дверь хорошо просматривается с его места. Знаете, я сам поднесу ему кофе…
- А я пока зайду в дамскую комнату… - о, эти заговорщицкие подмигивания. Им обоим не хватало сноровки.
Сообщив Председателю, что ей необходимо отойти в туалет, Лис скрылась за шторкой из бусин, оказавшись перед тремя дверями: две рядом и одна справа - выход. В голову ей пришла очередная светлая мысль: «Зачем ждать, если можно выйти через окно?» В женском туалете его не было, это девушка заметила в свой первый визит. Недолго думая, блондинка прошмыгнула в мужской, благо, из-за занавесок таблички на дверях были различимы только вблизи. К большому разочарованию Мелиссы, здесь также не оказалось даже маленькой форточки. Вдобавок, одна из кабинок была заперта, но Лис была готова поклясться, что слышала какой-то звук. Вопреки логике – не «туалетный». «Да нет, бред какой-то. За последний час Шефер единственный, кто заходил в зал». Желания выяснять что-либо не было, как и торчать среди кабинок. Аккуратно приоткрыв дверь, Лис выглянула в зал. Шеферу как раз подавали напиток! Официант загораживал Председателю обзор, предоставляя девушке возможность для побега. В два шага Лис оказалась под дождем. Одновременно в кафе захлопнулись обе двери: в мужской туалет, - откуда девушка выскочила, - и черный ход – куда она влетела на сверхскорости.
Дождь бил сильный, словно природа за раз решила выдать месячную норму осадков. Рассмотреть хоть что-то вдалеке было невозможно – после светлого кафе открывшийся взору пейзаж казался темным и размытым. Все, что окружало Лис, было окутано серебристой «аурой», включая ее саму. Обострившийся до предела слух выцепил необычный звук: шум мотора и мокрых шин. Луч света разогнал мглу, мимо пронесся… «Пикап!» Мир вокруг словно замер, позволив рассмотреть крытый тентом кузов, а затем поток воздуха швырнул в лицо Локхарт мокрые пряди. Яростно смахнув их, блондинка сорвалась с места. Что такое гонки с автомобилем после утренних пробежек с Егишем? Если бы водитель пикапа посмотрел в зеркало, то, несомненно, прибавил газу, несмотря на то, что дорога была мокрой. Но его внимание занимала полоса впереди. «Херня вопрос, даже не запыхалась», - Лис чувствовала себя победителем. Машина ехала не так уж и быстро, осталось зацепиться за борт и прыгнуть. «Счастливо оставаться, лузер!» - злорадствовала Мелисса, на секунду представив лицо любимого преподавателя. Она замешкалась всего на миг, чтобы как следует оттолкнуться, но пальцы соскользнули с бортика и Локхарт прыгнула в пустоту.

+2

4

   Август встретил ее отказ привычным для них двоих холодом. Замечание о внешнем виде он просто проигнорировал, и так понимая, в каком он сейчас состоянии. Под грудиной настойчиво кололо — достаточная причина, чтобы отказаться от еще одной чашки кофе, Ристретто и так сильно нагружал его сердце и бодрил. Однако одернуть ее не получилось. Мелисса моментально подскочила, направляясь к кассиру. "Хочет уйти", — констатировал Август, ничуть не сомневаясь в ее мотивах. И пока фройлейн Локхарт разрабатывала гениальный план вместе со своим новым напарником, Шефер смотрел в окно, вглядываясь в темноту. Задумавшись о цели своей поездки и ее практической пользы, он также решил проверить помещение Видением Душ. И одна красная все-таки нашлась.
   Он спокойно ждал, пока Мелисса уйдет, чтобы зайти в мужской туалет. Дело обострилось, когда он почувствовал, что Мелисса забежала не в женский, а именно в мужской туалет. Чем правдоподобнее он будет занят кассиром, тем скорее она покинет место. Когда послышался стук закрывающихся дверей, он обратился к стоящему мужчине.
Нас только трое в помещении?
Простите?
Вы, я и этот мужчина с заказом.
Э... да... вроде бы больше никто не заходил... — конечно, он не сказал про девушку, потому что уже не брал ее в расчет, однако тут же обеспокоился тем, что Август все понимал. — А вы...
Преподаватель, — не прикоснувшись к кофе, Август отправился в мужской туалет, откуда ранее выбежала Мелисса.
А... — удивленный, он пожал плечами, предпочтя вернуться обратно за кассу.
   Тварь шуршала и немного рычала. Дверь была заперта, но когда Август положил руку на ее ручку, тут же открылась. Мужчина напрягся, поднял свою правую руку на высоту шеи и левой открыл дверь, отступая назад. Худощавый монстр выпрыгнул вперед, растопырив свои пальцы-когти прямо в Августа. Однако затем полетел назад, врезаясь в стенку туалета и ломая собой унитаз. Тяжело лежащая на его шее рука Августа приковала его к стене из кафеля, а как только он попытался высвободиться, пустив в ход свои когти-лезвия, в судороге затрясся от пущенного по всему его телу Дыхания Души. Монстр обмяк, упав на пол, а после медленно растворился, оставляя после себя только красную душу. Взяв ее, подобную бейсбольному мячику, он направился к кассиру. Конечно, тот не видел красной сферы в его руках. Подойдя к нему, он попросил чек, а после что-то написал на нем.
Извините за неудобства. Всего доброго.
   Смотря вслед уходящему Августу, кассир поднял бумажку, чтобы посмотреть, кто этот мужчина. Но счет был выписан на Шибусен. Облегченно вздохнув, он пошел в туалет, чтобы посмотреть на нанесенный ущерб. Завсегдатай провожал Августа странным взглядом, полным то ли грусти, то ли злобы.

   Она тяжело ударилась коленками, когда неудачно попыталась запрыгнуть в проезжающий мимо пикап. Август подошел к ней, укрывая ту от дождя своим зонтом. В нем не было злости и раздражения, как не было и какого-либо другого чувства. В свободной руке он сжимал душу молодого кишина, пока другую держал над своей подопечной.
В моей машине есть аптечка.
   Он ненадолго отпустил душу из рук, чтобы подать руку Мелиссе. И после они пошли в машину.

   Неподалеку от Уиппли Кантри Стор стоял "Dodge Dart 4 Door" черный 964 года. В это время такие машины уже считались винтажными и не совсем практичными, однако именно их предпочитал Август. Она была слегка потрепанная, что говорило о том, что Август брал ее не только на обычные поездки: несколько царапин на левом боку машины, трещина на боковом зеркале со стороны водителя. Ему никак не выдавалось время отвезти ее в салон, для "реставрации", учитывая возраст машины, однако теперь он немного об этом жалел. Салон был обшит из мягкой бежевой кожи, которая, при должном воображении, могла заменить человеку матрац. Закрепленная веревочкой на зеркале заднего вида елочка висела там уже несколько лет и полностью утратила свой аромат зимней вишни.
   Когда Мелисса промыла рану проливным дождем, Август достал под задним сидением машины аптечку и открыл, осматривая ее содержимое. Найдя антисептик и пластыри, он протянул их девушке, ожидая, когда та закончит процедуры. Когда все закончилось, Август протянул Мелиссе душу кишина, попутно пристегивая ремень безопасности. Он потянулся к ключу зажигания, но перевел взгляд на Мелиссу и спустя три секунды внимательного ее осмотра сказал:
Пристегнитесь, фройлейн.
   И когда она все-таки пристегнулась, они тронулись с места. Стиль вождения у Августа был неторопливый, но не отстающий. Он строго следовал правилам дорожного движения, двигаясь максимально быстро в дождливую погоду, насколько это было возможно. Полчаса они ехали в абсолютном молчании, и все эти полчаса не было ни единого поворота, ни одной встречной машины. Шефер внимательно смотрел на дорогу, но, казалось бы, в какой-то момент времени привычная ему дорога внезапно изменилась до неузнаваемости. Он использовал Видение Душ, но не обнаружил ничего, что могло бы сказать ему о вмешательстве магии или же безумия. Тогда водитель решил заговорить с сидящей напротив пассажиркой.
Не замечали ничего странного в кафе?
   Не было никаких оснований полагать, что они попали в пространственно-временную аномалию, или же вообще в другое место, но явное несовпадение дороги той, которую он знал, и той, на которой они ехали сейчас, явно намекало на нечто странное, центром которого стала их машина.

+2

5

Стоять под дождем на четвереньках то еще удовольствие, но подскочить кузнечиком тоже не вышло – коленки ныли и Лис хорошо знала, что как только примет вертикальное положение, ссадины заболят сильнее. Хуже всего для Локхарт было чувство досады: она задыхалась не столько от боли или недавнего спринта, сколько от обиды, злобы и разочарования, причиной которых и являлась. Вместо того, чтобы материться посреди дороги она считала до 13, отрешенно наблюдая за ручейками воды, стекающими по волосам. Поток стал слабее, когда подошел Председатель с зонтом. «Конечно, у него есть зонт», - раздражение было естественным состоянием Мелиссы, если Шефер находился поблизости. Девушка проигнорировала предложенную руку, сцепила зубы и поднялась рывком, сохраняя невозмутимое выражение лица. «Конечно, у него есть аптечка». Почему-то в голове зазвучала песня «Я само совершенство» из фильма про Мэри Поппинс. «Вот бы его на этом зонте куда-нибудь сдуло…» Песенка в голове оборвалась, как только Лис увидела душу, беспечно парящую в воздухе.
- Откуда… - слабо выдавила она, по-детски указав пальцем на красный шарик. Расспросы пришлось оставить, так как Председатель направился к машине. Идя следом за ним, студентка заглянула в яркие окна закусочной: количество людей в зале не изменилось, мебель была целой. Из-за прилавка ей с улыбкой помахал кассир, Локхарт вяло подняла руку и ответила тем же. Фиаско с пикапом казалось полной ерундой на фоне того, что она упустила кишина.
Чулки порвались, кожи на коленях поубавилось, что причиняло дискомфорт. В остальном ничего страшного: колени сгибались и болели ровно в той мере, в которой им было положено, учитывая ситуацию. Порванные чулки пришлось спустить. Шефер не лез с помощью и рекомендациями ожидая, когда студентка закончит обрабатывать ссадины, с чем Мелисса справилась быстро. У нее были вопросы, в том числе насчет души, которую ей отдали. При иных обстоятельствах девушка скорее удавилась бы, чем приняла подобное «угощение» из рук Председателя. Сейчас же она чувствовала, что облажалась – если рядом с людьми затаился монстр Лис должна была его найти. В конце концов, она провела в кафе не один час! Чувствуя, будто у нее нет права возражать, девушка молча проглотила чужую душу. Ощущения были потрясающие, лучше, чем любое пирожное (и дело тут не во вкусе), но в этот раз наслаждение было испорчено. Мелисса в последний раз посмотрела на Уиппли Кантри Стор прежде, чем пристегнуть ремень и отправиться в путь.
Долгое время она смотрела в окно, предпочитая унылый пейзаж унылому лицу Председателя. Не помешало бы просушить волосы, но студентка не хотела напоминать о себе лишний раз. Одежда промокла насквозь, не считая сапог. Этого было недостаточно, чтобы Локхарт заболела, но приятного все равно мало. В голове она раз за разом прокручивала свое короткое приключение, особенно часть, где появился Шефер. Несомненно, для людей в кафе он стал спасителем, знали они это или нет. К стыду своему Лис не понимала, как могла проморгать чудовище. «Единственный момент…» - она вспомнила про странный звук в мужском туалете, но тогда ее занимали другие проблемы, - «Не стучаться же в закрытую кабинку просто потому что показалось!» Она нахмурилась, так как все прекрасно понимала, но признавать, даже мысленно, не хотела. Тогда же Шефер и задал свой вопрос.
- Странного? – интонация Мелиссы предвещала бурю, - Самое странное – ваше появление там! Как вы меня нашли? Нет, почему вы вообще искали меня? Бабуля приказала, разумеется. Я-то думала, вам есть чем заняться, учитывая… - она заткнулась вовремя. «Как закончилась последняя операция». Мелисса ненавидела Шефера, но ни за что не позволила бы себе упрекать оперативника Шибусена в провале, не важно, кто был перед ней. – Учитывая… что работаете вы на Шинигами, а не на Милли Локхарт, - девушка посмотрела по сторонам, пытаясь найти другую тему. – Не понимаю, куда мы едем?
Она достала карту из бокового кармана сумки, посмотрела в окно, потом снова на карту. «Нет, серьезно, куда? Или даже… где? Не вижу ничего знакомого. Это не дорога в академию или Сан-Франциско», - Мелисса посмотрела на Шефера и поняла, что он изучает дорогу так же внимательно, как и она. – «Мы ехали прямо. Нельзя заблудиться поехав по прямой!» Раздраженно вздохнув, ученица бросила карту себе на колени. Шелест бумаги показался ей неправильным, словно она отвыкла от любых звуков кроме шума машины и барабанящего по ней дождя.
- Последний дорожный знак был на выезде из Лунда, а я только в окно и смотрела, - Лис повернулась к Председателю в надежде, что он развеет ее сомнения. – Может, стоит остановиться? Я могу выйти и осмотреться.
«Все равно мокрая», - в очередной раз Мелисса забыла про зонт.

+2

6

   Шефер перевел взгляд на Мелиссу, смотрящую в боковое окно. Скучающий взгляд был лучше агрессивного. С нее все еще стекала вода. После того, как Август переключил несколько тумблеров на панели регуляции потоков воздуха, в Мелиссу подул легкий теплый воздух. Полотенца у него все равно не было, пусть будет хотя бы так. Он чувствовал, как ей было не комфортно из-за мысли о том, откуда у Августа была эта душа. Говорить что-либо было излишнем, да и он сам не видел в этом вины Мелиссы. Она являлась демоническим оружием. Боевым и крайне опасным. Но не тем, кто определяет, кого бить. Как и в случае с повелителем, все наоборот.
   Ему показалось, что дождь немного усилился. Дворники не поспевали за каплями дождя. Он ускорил их, внимательно следя за дорогой в такую погоду. Не заметить света вдали очень легко. И очень тяжело увернуться от грузовика, едущего тебе прямо навстречу.
Я-то думала, вам есть чем заняться, учитывая… — он тяжело улыбнулся про себя.
   Погибли много невинных жертв. Его руки крепче сжались на руле автомобиля. Было нехорошо на душе.
Учитывая… что работаете вы на Шинигами, а не на Милли Локхарт. — "Я вижу, вы стараетесь, фройлейн".

   Август прибежал к месту событий, как только его известили о происходящем неподалеку от общежития. Мелисса Локхарт дралась со своей бабушкой, которая приехала, чтобы забрать ту обратно, когда та уехала с дня рождения старой женщины. Он был из тех, кто лично растаскивал Локхарт друг от друга. Эта ситуация была позором для Академии. Мелиссу не дали забрать ее бабушке, но, тем не менее, были выражены глубокие извинения за поведение юной студентки, в том числе и от Августа. С тех пор девушка его возненавидела. Шефер же на это не обращал внимание. Детям свойственно ошибаться, их неспособность признать собственную вину потом найдет место в их размышлениях о том, кем они есть, и самое главное, что не терпел Август — проявлять силу для разрешения конфликтов между людьми, еще хуже — между сильным и слабым.
   Он стал ее объектом обиды. Наверное, в глазах посторонних, человеком, что разбил ей сердце. Человеку нужно время, чтобы простить себя и других. Он вручал ей письмо от фрау Локхарт, она разрезала ему рубаху и портила его письменный стол, не понимая, что человек рядом с ней в ту же секунду, что она замахивалась рукой, мог пригвоздить ее к полу одной лишь силой своей души.
Август, с этого времени мы ограничиваем обучение Мелиссы Локхарт, а ты назначаешься ответственным за нее и ее действия. Ты плохо ладишь со студентами, при том, что являешься преподавателем. Пора начинать, — Кид был намного строже своего отца, и к решениям проблем со студентами он подходил более радикально.
Есть, — Август принял задание, и, не произнеся более ни слова, вышел из зеркальной комнаты.

Я действую в интересах фройлейн Локхарт, — коротко ответил он, продолжая всматриваться вдаль.
"Ничего. Ни знака, ни поворота. Мы едем по пути, который для нас кто-то вывел. Неизвестно, как долго он еще тянется", — большей проблемой было то, что бензина в машине хватало еще на два часа езды. От Лунда до Шибусена было не так много, полчаса пути, поэтому не было нужды и времени останавливаться у бензоколонки. Когда Лис предложила остановиться и осмотреться, Август наконец заметил что-то отблескивающее вдали. Светоотражающие жилеты.
Уже не нужно, — ответил он на ее предложение.
   Два молодых человека стояли у дороги рядом с пикапом, на которой не так давно пыталась запрыгнуть Лис. Додж был праворульным, и когда Август подъехал к ним, он просто опустил боковое окно. К нему тут же подбежали двое молодых людей. Видение Душ ничего не показало, значит все было в порядке.
Что у вас случилось?
Ох, сэр, слава богу, что вы остановились. У нас лопнул тросик сцепления, мы не можем больше ехать. Нас чуть не вынесло за трассу, но, к счастью, все обошлось. Мы пытались вызвать эвакуатор, но связь не ловит. Вы не могли бы подвезти нас до ближайшего городка?
Конечно. Залезайте, — задние двери открылись, а Шефер повернул взгляд в сторону Мелиссы. — Покажите им карту, фройлейн, может они знают, где мы примерно сейчас находимся.
   Он немного откинулся на сидении, прикрыв глаза. Когда он это сделал, то прочувствовал, как тяжело устал за последние дни. Ныли суставы, болели кости, кофеин иголочкой колол по сердцу. Казалось, он не сможет открыть глаза снова, настолько тяжелы были его веки. Его сознание ненадолго вылетело из салона машины, вернувшись к месту событий 30 января. Кровь и мертвые. Много. Одна ведьма, которую не смогли поймать столько оперативников. Ответственный — Август Шефер.
Пристегнулись? — задал он вопрос, и, дождавшись утвердительного ответа, перевел взгляд на Мелиссу. — Итак, где мы находимся?

+2

7

«Будь я ловчее, могла бы застрять с этими ребятами. И за мной все равно бы приехал…» - Лис мельком взглянула на Шефера, оценивая его реакцию. Председатель оставался все так же невозмутим, никаких команд студентке не отдал, и та позволила себе расслабиться, откинувшись на спинку сиденья. Наконец она начала согреваться. «Обычные люди, значит? Должно быть, мы слишком часто сталкиваемся со странностями, раз отовсюду ждем подвоха. В такую погоду легко сбиться с пути. Прямого. И не заметить знака. У самой дороги», - быстрее чем следовало, девушка обернулась на усевшихся позади мужчин, чтобы рассмотреть их повнимательнее, - «Ну, нет… Слишком часто мы сталкиваемся со всякой хренью. Почему сегодняшняя ночь будет исключением?»
Ее передернуло на слове «фройлейн», слишком типичном для Шефера – больше к ней так никто не обращался. Настроения пререкаться все еще не было, потому Мелисса молча отдала карту новым попутчикам, решив пока поиграть в немую. Она мрачно разглядывала гостей: все же, слово «мужчины» применять к ним было рано, парни – с натяжкой. Молодые люди? «Так выражаются старперы».  В итоге решив, что не будет к ним обращаться вовсе, Лис успокоилась, переложив тягости общения на Августа. Заметно повеселев, ребята улыбались, нисколько не тушуясь под тяжелым взглядом Локхарт. Один – плотно сложенный брюнет в симпатичной кожанке (все, что было в нем симпатичного на вкус Лис), второй был в шортах песочного цвета, красной толстовке и разных носках до колена, по последней моде. Он наклонился с картой поближе и ткнул пальцем в нарисованную дорогу. «Еще и волосы тонировал в рыжий». Мелисса опустила взгляд, замерла на секунду, обдумывая увиденное. Правая бровь медленно поползла вверх, вопросительно изогнувшись.
- Уверены?
Молодые люди переглянулись и кивнули, мол, все правильно. Мысленно Лис записала этих двоих в команду к себе и Шеферу – похоже, все как один страдали топографическим кретинизмом. Август вышел из спячки и ожидал ответа, который сама Мелисса считала бредовым. Будь на месте Председателя кто другой, она бы десять раз подумала, что сказать, чтобы ее не высмеяли. Но Август Шефер был в своем роде уникальным человеком – он не умел смеяться.
- Здесь, - Мелисса разложила карту перед учителем и указала место, - В километре или двух от Лунда.
- Здорово, что вы приехали так быстро! Неохота пешком в такой ливень идти, сами понимаете, - раздалось сзади. Лис было глубоко безразлично, кто именно это сказал. Она в упор смотрела на Шефера, в ее взгляде читалось: «Это невозможно, и ты это знаешь». Между ними и Лундом не могло быть каких-то два километра, они ехали достаточно быстро и уже должны были вернуться в академию. Оставив карту Августу, Лис уселась поудобнее, приготовившись к поездке.
- По крайней мере, сможем заправить машину. Обратная дорого будет долгой.
Выглядела она спокойной, но на деле студентка Шибусена приготовилась к большим сюрпризам. Было бы неплохо обсудить происходящее, но уж точно не в присутствии посторонних. Да и Августа не назвать разговорчивым. Проще было поехать прямиком в город и посмотреть, что случится. Достав телефон из сумки Мелисса засекла время. Интересно, как долго они будут ехать вместе с пассажирами. Краем глаза она наблюдала за своим водителем, лишний раз убедившись, что ей не кажется и он на самом деле выглядит паршиво. «Если доберемся до Лунда, что дальше? Попробовать найти ночлег или рискнуть и попытаться доехать до академии?» Насколько знала Мелисса, Лунд был настолько маленьким, что там даже хостела не найти. Предполагалось, что расположившиеся неподалеку города покажутся туристам более привлекательными. Но как быть, если в дороге Шеферу приспичит вздремнуть? Девушка всмотрелась в темноту за окном, но не видела из-за дождя дальше света фар, лишь смутные силуэты вдали. Трусихой она себя не считала, но, тем не менее, ночевать посреди жуткой дороги ей не хотелось.

+2

8

   Август посмотрел на карту и палец Мелиссы, лежащий на их текущем местоположении. Подняв свой сухой взгляд на ее лицо, он удостоверился, что она говорит правду, после чего, не выказывая эмоций и мыслей по этому поводу, свернул карту и взялся за руль. Повернул его влево до упора. Переключил передачу. Отжал сцепление. И сразу газ. В эту же секунду прямо перед их носом из темноты выскочил грузовик, проскакивая мимо, на въезд в Лунд. Не замялся бы Шефер с картой, возможно, сейчас бы несколько десятков тонн с огромной силой врезались в их бок, сдавливая водителя и пассажиров. Машина появилась так же быстро, как и исчезла. Август проводил ее взглядом, не успев даже посмотреть внутрь Видением Душ. Интересное совпадение выпало на тот момент, когда они решили вернуться обратно. Возобновив движение, они отправились обратно в городок, и через пятнадцать минут показался дорожный знак, гласивший о въезде в Лунд.
Довезти до местного кафе? — уточнил Август.
Да, пожалуйста!
   Они установились у Уиппли Кантри Стор, и двое мужчин вышли из машины, поблагодарив Августа и Мелиссу. Проследив за ними взглядом до самого входа в забегаловку, Шефер вновь достал карту, раскрыв ее. Не было смысла снова отправляться в путь. Похоже, их здесь что-то удерживает. Лунд мал, здесь нет ночлежек, но Август бы на это не согласился. Лично ему было все равно, как спать — пока они на своей территории и на виду друг у друга, все в порядке.
Что-то не дает нам выбраться из окрестностей Лунда. Возможно, дело в дожде. Советую переждать его, — рука опустилась ниже сидения, на что-то надавила и спинка медленно опустилась вниз, практически до полного горизонтального положения. — Мне нужно передохнуть, если не возражаете. Зонт на заднем сидении.
   Он закрыл глаза и через некоторое время уснул. Дождь беспорядочно барабанил по крыше, но не настолько громко, чтобы стать неприятным. У остановки стоял одинокий горящий фонарь, и через какое-то время к нему подъехал ночной рейс, ожидая пассажиров...


[float=right]https://i.imgur.com/tWaLPHB.png?1[/float]   Дождь не прекращая лил в этом городе. Повсюду на тротуарах лежали огромные колыхающиеся цветки с розовыми листьями, красными лепестками и белыми, скрипящими стеблями, состоящими из сегментов. Они ритмично колыхались, хотя ветра в городе не было. Каждый из цветков издавал стук, и они в ряд вели по дороге, через пустые дома, к старому ангару. На первом этаже лежали несколько таких же цветков в красных лужах, к которым стекал дождь. Один из них лежал на другом, укрываясь в его лепестках. У другого был оторван один из лепестков, лежащий рядом. Чем глубже заходили в этот ангар, тем тяжелее было там оставаться, и самая тяжелая аура исходила с нижнего этажа. Складывалось ощущение, что там находились сотни людей, но все вокруг было пусто. На нижнем этаже, в главном помещении, были смяты стены. В углу валялась белая изорванная одежда, покрытая кровью. Она покрывала два цветка, обволакивающих друг друга стеблями. Какие-то две большие и неподвижные черные массы лежали недалеко от них, в такой причудливой форме, словно бы головы двух псов были устремлены к той парочке. За следующей дверью стоял Август и высокий, но тощий демон, что возвышался над ним. Они стояли в самом центре помещения, весь пол которого был покрыт кровью. От такого вида грудная клетка сжималась в себя настолько, что становилось крайне тяжело дышать. Вдали валялось тело мертвой свиньи, дверь к холодильной камере была слегка приоткрыта — свет, исходящий от нее, пробирал до костей от одного только взгляда на нее, — за ней находилось нечто страшное.
Хочешь сказать, ты не мог поступить лучше? — высокомерная улыбка древнего создания падала на Августа, обратившего свой взгляд на пол, на котором валялся оторванный палец. — Ты правда так думаешь, Проситель?
   Август медленно поднял свой взгляд с валяющегося на полу маленького пальца на Архитектора.
Ты гонишься за ней, пытаясь остановить всю боль, что она приносит другим, но только ее усугубляешь. Из-за тебя умерли тысячи людей в этом месте. Позже из-за тебя умерли сотни жителей Шибусена. Но это не кровавый след не тянется за тобой. Он находится перед тобой, и ты по нему идешь.
   Шефер сделал несколько шагов назад, отстраняясь от Архитектора. Тот громко захохотал, положив руки себе на пояс.
Я пытаюсь рассказать тебе о силе, Проситель, — он легко толкнул Августа в плечо своим длинным ногтем и продолжил. — То, что ты упорно стараешься не замечать. Сила, которая сокрыта в тебе, даст тебе возможность решить все это, не нанося ни единого удара. Сила, которая заставляет склоняться перед собой королей.
   Повелитель вновь опустил свой взгляд вниз.
Ах, я вижу, тебя тяжело убедить. Посмотри, что находится за этой дверью, — он взмахнул рукой, и дверь, источающая холод, отворилась.
   Тела посыпались из приоткрытой двери. Мертвецы. Блондин в строгом костюме, с темно-красным пятном на груди; черноволосая девушка в белой униформе, с кучей синяков и с глубоким порезом на теле; семейка из низкорослого, но коренастого мужчины сорока лет, его красивой и молодо выглядящей для тех же лет жены и двух детей; мафиози и просто гражданские. Август отступил, переведя вопросительный взгляд на Архитектора.
Не нравится, да? Какая жалость. Ты можешь прогнать меня в любой момент, ведь я не настоящий Архитектор. Я твоя жажда силы, его проекция, визуально ассоциируешься с ней. Ты можешь прогнать меня, но... — его улыбка поднялась до ушей, — по твоему же требованию.
Ты сам знаешь, кто это и что он хочет, Август, — мальчик лет четырнадцати вышел из холодильной камеры, вставая перед ними двоими.
   Он был одет в белую помятую рубашку поверх белой футболки, с черными повседневными брюками. Его рукава были в крови, а на правой руке не хватало одного пальца. Он выглядел живо, и более на нем не было никаких повреждений. В левой руке он держал цветок, и затем протянул его Августу.
Этот — твой, — Август посмотрел на него, но, в отличие от других, этот цветок не дрожал и не дышал, он был пустой. — Держи его всегда с собой, и он в тебя не заберется.
   Архитектор хмыкнул, отведя взгляд.
В этом нет ничего, кроме слабости. Лишнее бремя. Дай его сюда, — он протянул руку, чтобы забрать цветок, но Август с силой отбил руку. — Ты ошибаешься.
   Но Август не взял цветок. Мальчик грустно на него посмотрел и, развернувшись, ушел обратно. Архитектор молча наблюдал, как Август уходит назад, мимо смотревшего на это все человека, словно бы и не замечая его вовсе. Но Архитектор увидел. Он помахал рукой смотрящему — вернее, смотрящей, — и после растворился в воздухе с клубком тумана.

+2

9

Возвращение в Лунд вызвало двоякие эмоции: Мелисса ненавидела, когда ей пытались помыкать, а этот городишко, в каком-то смысле, держал их в плену, но свет из окон закусочной показался особенно уютным после темной, безлюдной дороги. Относительно безлюдной. Двое пассажиров скрылись в кафе-заправочной провожаемые взглядами повелителя и оружия. Лис не знала, что им делать дальше и как они будут выбираться. Можно было попробовать прорваться еще раз, но, если дорога вернет их обратно, девушка очень разозлится и, что хуже, почувствует себя глупо. Всех собак, конечно, спустит на Шефера, а он, возможно, ее билет домой. «Или все это – его вина». Председатель как раз изучал карту, что слегка успокоило студентку. «Сейчас он сообразит, как нам убраться отсюда. Опыта у старика побольше, и не в такой жопе бывал», - нехотя признала Локхарт, постаравшись взять себя в руки.
Наконец Август сложил карту и… плавно перешел в горизонтальное положение. И это человек, прямой во всех смыслах, словно палка для битья? На пару секунд Мелисса потеряла дар речи, потрясенно хлопая ресницами. Она, вообще-то, ждала более продуктивный план.
- Спать здесь? Сейчас? Мать твою, серьезно?! – но герр Шефер сказал все, что хотел. Лезть к нему теперь не имело смысла. «Знала же, что на него нельзя полагаться!» - Август никогда не оправдывал ожиданий Мелиссы, но, откровенно говоря, не был обязан. Локхарт такую мысль даже не рассматривала, воспринимая все поступки председателя как личную обиду.  Бормоча под нос оскорбления, она скрестила руки на груди, демонстративно отвернувшись к окну.
Когда Лис устала злиться, то обнаружила, что ей нечем занять себя. Она лучше пешком пойдет в Город Смерти, чем уснет рядом с Августом. Мысль показалась интересной, но в столь долгой прогулке зонт не спасет. Нахмурившись, блондинка недовольно посмотрела на оперативника. Казалось, тот спит мертвым сном. «И правда, на покойника больше похож». Мелисса достала из сумки блокнот, который обычно использовала для набросков. Вырвав из него лист, она принялась сгибать бумагу, пока в руках не оказался белый цветок. Аккуратно водрузив его на грудь Шефера, девушка взяла зонт и вышла из машины. Их новые знакомые закончили возиться с пикапом и сидели в кафе, уплетая местные гамбургеры, поддавшись уговорам продавца. Сначала Лис хотела просить их об ответной услуге, - может, она и правда застряла здесь из-за Августа, - но замешкалась, подбирая слова. Краем глаза она заметила приближение фар; впервые за все время ее пребывания в Лунде к остановке подъехал автобус. «Какая разница, куда ехать, верно? Лишь бы подальше». Да и с водителем не придется объяснятся, как в первом случае.
Автобус будто ждал ее. Мелисса забежала внутрь и закрыла зонт, смахивая капли на пол. Двери закрылись, мотор тихонько заурчал и Уиппли Кантри Стор проплыл за окном. Не найдя карты маршрута и информации об оплате проезда, девушка хотела подойти к водителю, но автобус неожиданно тряхнуло. «Разве дорога была такой разбитой?» - Лис опустилась на сиденье, откуда могла наблюдать козырек бейсболки водителя. – «Должно быть, Август просто объезжал выбоины». Поглядывая то в окно, то на водителя, Мелисса ждала, когда ее окликнут, но тот даже головы не поднял. Отложив деньги до конца поездки, Лис сложила руки рупором и приникла к окну, чтобы отражение не мешало рассматривать дорогу. Спустя несколько минут она осознала, что главная странность не в отсутствии знаков или придорожных строений: пейзаж был словно из малобюджетного фильма, где фон позади главного героя прокручивается раз за разом – те же кусты, камни, деревья… И снова - кусты, камни, деревья. Локхарт не была ярой любительницей природы, но считала себя достаточно внимательной, чтобы заметить различия в булыжниках и растительности. «Может, хоть для водителя есть разница?» Держать за поручень, Мелисса прошла в начало салона.
- Простите, - никакой реакции. – Я с вами разговариваю! – девушка положила руку на плечо мужчины. Отвлекать водителя, едущего по темной дороге в дождь, идея плохая. Автобус резко затормозил, Лис отбросило к лобовому стеклу, но она успела выставить руку перед собой, второй по-прежнему держась за поручень. Поза получилась не слишком эффектная: этакая подбитая ласточка. Прежде, чем выпрямиться, блондинка возмущенно заглянула в лицо водителю, готовая дать отпор в случае обвинений, но ничего не было. В смысле, совсем ничего - ни глаз, ни рта, ни носа. Будто не человек вовсе, а обтянутый кожей манекен. Лис услышала, как за спиной открылись двери салона.
- Какого ху… - пятясь назад, она оступилась, сходя со ступеньки, и неловко спрыгнула в лужу. Водитель «смотрел» прямо на нее, явно не собираясь уезжать. Мелисса стояла под дождем, не сводя с него глаз. Позади послышался легкий звон. Сделав над собой усилие, студентка прекратила играть в гляделки, обернувшись на звук. Кругом, куда ни глянь, были цветы – множество красных бутонов колыхались в такт друг другу. Мелисса обнаружила себя стоящей посреди города, который не могла назвать уютным ввиду отсутствия людей. Ей не нужно было стучаться в дома или кричать - она просто знала, что никто не отзовется; чувствовала каждой клеточкой тела, и от этих ощущений волосы становились дыбом.
Лис решительно не нравилось это место: ни город, ни цветы, ни чертов автобус с безликим водилой. Не ожидая объяснений от существа без рта, студентка укрылась под зонтом и зашагала по дорожке, обрамленной странными цветами. Как ученица академии она не имела привычки следовать указаниям кого-либо или чего-либо, не вызывающего у нее доверия. Дорожка была бы проигнорирована, если бы цветы не казались живыми. Мелисса не могла убедить себя в обратном. Людей и правда не было видно, но она не была одна, в полном смысле этого слова. Цветы вывели ее к ангару, куда студентке совсем не хотелось идти. Внутренний голос кричал, - Там смерть! – но, по обыкновению, был послан нахер. Кровь на полу выглядела свежей, будто Лис опоздала на несколько минут и пропустила самое интересное. Чем громче протестовал внутренний голос, тем крепче становилась уверенность Локхарт, что ей нужно пройти дальше, в самую глубь ангара. Это было нелегко. Если первое помещение девушка миновала быстро, не обращая должного внимания на лужи крови и цветы, расположенные в самом центре, то дальше не смогла делать вид, будто ее ничто не волнует. В другом помещении были видны следы битвы и Мелисса невольно остановилась рядом с какой-то тряпкой, насквозь пропитанной кровью. Девушке потребовались секунды, чтобы опознать в этом рванье одежду. Под ней, как и ожидалось, лежали цветы. Ощущения были как на кладбище: Лис хотелось отдать дань уважения погибшим, но никого из них Локхарт не знала. С трудом оторвавшись от столь грустного и болезненно притягательного зрелища, девушка осторожно прошла мимо жутких останков, на которые посмотрела лишь за тем, чтобы убедиться в отсутствии каких-либо признаков жизни. Темная масса держала марку заведения – была такой же мертвой, как и все вокруг. На контрасте Мелисса остро ощутила присутствие кого-то живого впереди. Она тихо подкралась к двери в следующее помещение, осторожно заглянув внутрь. «Какого ху…» - в очередной раз поразилась Лис, узнав человека в центре – несомненно, Август Шефер. Тот самый, которого она оставила в Лунде. Страдай она манией величия или преследования, могла решить, что он здесь из-за нее. Снова. Несмотря на ужас происходящего, это место не казалось ни сном, ни реальностью, только Шефер выглядел правдоподобно и, как ни странно, существо перед ним. Мелисса подобного никогда не встречала: даже охотнице на кишинов оно показалось жутким. Проблема была не во внешности – чудовища были обыденностью для студентов академии. Могущество этого создания было куда больше, чем у любого известного Лис, кроме, возможно, Шинигами. Девушка навострила уши, но его голос проник в голову напрямую, заставив студентку поморщиться.
Она имела смутные представления, о чем говорит существо, но ужасно разозлилась, когда оно обвинило Шефера в гибели горожан. «Даже я себе такого не позволила!» - Лис ревностно относилась к правам студентов, одно из них - наезжать на председателя.
- Эй, уродец! – она вышла из своего укрытия, но ее появление не произвело ожидаемого фурора. – Э… Вы, двое…
Студентка остановилась на полпути, осознав, что ее попросту не существует для этой странной пары. Она опустила взгляд, оценивая состояние своей обуви, запачканной кровью. В другой ситуации Мелисса почувствовала бы раздражение, но сейчас она была вроде человека-невидимки и могла узнать что-то компрометирующее на председателя. Как, например, гора трупов, высыпавших из морозильной камеры будто яблоки из рога изобилия. Захлестнувший девушку ужас был сильнее, чем она рассчитывала, – трупы она видела и раньше – но невольно Лис отступила. Ругать себя за слабохарактерность студентка не стала, так как Шефер тоже отшатнулся. Дышать стало гораздо сложнее, будто кто-то выкачивал воздух из помещения. Прижав руку к груди Лис стиснула зубы, твердо решив, что пока Август здесь она ни за что не уйдет.
- …Ты можешь прогнать меня в любой момент, ведь я не настоящий Архитектор…
«Кто?» - Мелисса с недоумением посмотрела на существо. Теперь она была уверена, что не прослушала на занятиях – им действительно не рассказывали о чем-то подобном.
- Ты сам знаешь, кто это и что он хочет, Август… - из морозильника вышел пацан с цветком в руке. Слишком молодой, чтобы учиться в академии.
- И ты туда же, - негромко пробурчала Лис, осмотрев новое действующее лицо. «Это, типа, совесть Шефера? Как сверчок Джимини? Тот плохо кончил». Не считая искалеченной руки, паренек выглядел целым. Он протянул Августу цветок, но Шефер его не принял, но и не позволил забрать Архитектору. Мальчик был огорчен решением председателя. «Добро пожаловать в мой мир, малыш», -  Мелисса с сочувствием посмотрела на паренька, понимая, что ему от этого ни горячо, ни холодно. Как обычно решив, что сказано достаточно, Август повернулся к своим собеседникам спиной и пошел прочь, закончив таким образом разговор. Он прошел рядом с Лис даже не посмотрев на нее, лишний раз подтверждая догадку – Локхарт не место в этом городе-призраке, где, как ни смешно, главным полтергейстом для немногочисленных обитателей являлась сама студентка. Мелисса решила воспользоваться шансом и узнать побольше об Архитекторе, но неожиданно тот поднял руку безобидно помахав девушке прежде, чем исчезнуть. От этого простого жеста по спине побежали мурашки. Внешне Лис никак не отреагировала, но внутри все вопило от ужаса. Она пыталась дышать глубже, но застоявшийся запах крови вытеснил последние остатки кислорода, заполнив собой легкие. Этот город намекал, что Лис пора уходить, но одна мысль не давала покоя: «Возможно, мальчишка тоже видел меня». Лис шагнула навстречу морозильной камере:
- Пацан, - на одно слово она израсходовала слишком много воздуха, но врожденное упорство не позволило отступить после первой попытки. Послышалось легкое гудение, Локхарт сделала еще шаг и попыталась снова. – Пацан!
Внезапно гул стал громче, словно кто-то выкрутил звук на полную. Сотни голосов заполнили помещение – они кричали в агонии, заглушая друг друга. Лис зажала уши, последний раз взглянув на камеру. «Да поняла, поняла», - девушка отступила назад, но это не помогло. Шатаясь, она поспешила прочь от горы тел, желая лишь одного – тишины. Стоило вернуться в предыдущее помещение, как голоса стали глуше. Лис прибавила ходу. Экскурсия была окончена, смотреть тут больше не на что. А если и есть, то ей не позволят. Перешагнув за порог ангара Лис наконец вздохнула полной грудью и побежала к автобусу на максимальной скорости, разбрызгивая воду из луж, одной рукой придерживая сумку, другой – зонт Августа. Цветы печально шептали ей вслед, кланяясь, будто провожая. Сквозь жуткие вопли Лис услышала звук мотора и с разбегу запрыгнула в открытые двери автобуса. Наконец наступила желанная тишина – только дождь бил по окнам.
- Вези обратно, - крикнула Лис из другого конца салона, садясь на самое отдаленное от водителя место.
Автобус тронулся. Мелисса достала блокнот, ручку, и принялась рисовать. Казалось, что все забудется как страшный сон, стоит оказаться в Лунде, потому студентка спешила. В первую очередь она нарисовала Архитектора, оставив подпись внизу страницы. Критично осмотрев творение, Лис признала, что получилось недостаточно точно, но узнаваемо. «Нужно добавить детали», - ручка замерла над дрожащим листом, в итоге оставив как есть. Сколько Мелисса не напрягала память, ничего больше не вспоминалось, наоборот – теперь то, что она успела запечатлеть удивляло студентку. Нарисовать второй раз по памяти так подробно она бы не смогла, но точно знала, что этот образ прочно застрял в ее голове и, стоит ей увидеть изображение, Лис сразу узнает этого Архитектора. «Попробую найти информацию сама», - спрашивать учителей, а тем более Шефера, Мелисса не хотела – ей вообще не стоило знать.
Перевернув страницу Лис принялась рисовать цветы, вторую достопримечательность «Страны чудес». Сначала девушка прорисовала бутоны, затем стебли. Наловчившись, она принялась за те, что видела в ангаре, в лужах крови. Автобус слегка трясло, получалось не так, как Лис хотела, потому она закрыла блокнот. Со стороны водителя девушка услышала тихое мычание. Подняв глаза, в зеркале заднего вида она увидела надпись на кепке. Подумав секунду, студентка подсела ближе. «Буффало» - прочла Лис, в то время как водитель продолжал мычать себе под нос. «Кажется, поняла. Пора оплатить проезд». Мелисса вырвала чистый лист и принялась складывать его так же, как до этого делала в машине Шефера. Напоследок она чуть смяла лепестки, выгибая их подобно цветам в городе-призраке. Автобус затормозил, двери открылись. Лис встала и протянула оригами водителю. Тот аккуратно забрал поделку, словно лепестки могли осыпаться. Козырек кепки склонился над скромным подарком. Лис выглянула в окно – она снова была в Лунде, на остановке, откуда ее забрал ночной автобус. Чувствуя недосказанность, она обернулась чтобы попрощаться с водителем.
- Что за… - Лис отступила, увидев его лицо. Настоящее, со всеми положенными лицу органами и частями. Разве что разбитым, словно мужчина попал в аварию: на лбу был широкий порез, бровь рассечена, в теле застряли осколки стекла, на идеально выглаженной рубашке засохла кровь. Водитель чуть развернулся, чтобы Лис увидела цветок в нагрудном кармане. Настоящий. Он указал на него пальцем, затем поднял подарок блондинки и слабо кивнул. Мелисса отступила назад, не нашла под ногой опоры и неловко выскочила из автобуса. Двери закрылись и тот укатил в ночь. Девушка смотрела ему вслед, пока свет фар не исчез. Спохватившись, она спрятала блокнот в сумку и побежала к машине председателя, надеясь, что рисунок не намок.
Август по-прежнему спал в салоне. Прежде чем сесть, Лис схватила бумажный цветочек, оставленный ею на груди учителя, и выкинула под дождь. Он не имел сильного сходства с теми красными цветами, но Локхарт все равно было не по себе. Усевшись на свое место, она достала блокнот, с облегчением увидев, что намокли только верхние листы, оставив самое ценное в сохранности. Мелисса оглянулась на спящего председателя. Она хотела разбудить его, но в последний момент передумала.
- Каково это, жить с монстром внутри? – тихо спросила девушка, не ожидая ответа. Мерный стук дождя усыплял ее. Лис действительно устала, но изо всех сил боролась со сном, не желая возвращаться в кошмар.

Отредактировано Melissa Lockhart (2018-10-18 00:58:20)

+1


Вы здесь » Soul Taker » Зарисовки из жизни » Rainy Night Real Estate | 05.02.986


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2019 «QuadroSystems» LLC