Soul Taker

Объявление



нажми на меня, ты же хочешь
02.10.2018 Октябрьское обновление и больше — тут!

15.08.2018 Опрос №4: О турнире, альтернативных эпизодах и обновлении — прими участие!

02.07.2018 Турнир студентов, поразительные изобретения профессора Франкенштейна, а также ввод в общий сюжет второй арки "Para Bellum" — читать в свежем выпуске новостей!

28.06.2018 В преддверии грядущего обновления, вводящего начало новой сюжетной главы и обновляющего игровые аспекты форума, была создана Перекличка. Не проходите мимо!

10.06.2018 Поздравляем Катрин Айсн с победой в конкурсе! А также победителей в остальных двух номинациях, Егиша Татевосяна и Франкенштейна Второго! Всем спасибо за ваши работы и за ваши голоса!

17.05.2018 Подводим итоги конкурса на открытом голосовании!

01.05.2018 Вот и начался новый месяц, а вместе с ним и первомайское обновление! Затронем ряд насущных проблем форума, а после перейдем и к нововведением. И да, прием антагонистов с этого дня закрыт!

22.04.2018 Была добавлена новая, удобная кнопка для входа в чат — теперь он выходит поверх форума, а не переводит по гиперссылке. Вместе с тем дополнена тема об использовании чата.

17.04.2018 Как вы уже поняли по уведомлению при входе на наш форум, вас уже ждут ломающие новости!

08.04.2018 Внимание всем студентам Шибусена без напарников! Специальное предложение для вас:
акция #1.5: Shibusen Classic!

01.04.2018 Первоапрельские новости! Новый и самый-самый первый конкурс, а также итоги прошедших двух недель и планы на будущее — все это вы узнаете из свежего выпуска ломающих новостей!

24.03.2018 Добавлен опрос по поводу будущего чата и возвращения флуда, а также новых смайлов. Добавлены два новых сюжетных эпизода на доске заданий.

20.03.2018 Без лишних слов: всем читать новостную ленту.

18.03.2018 Произошла смена руководства. На данный момент администрация форума — Август Шефер и Йозеф Миллер. Окончание переклички состоится 21 марта. Грядущее обновление — в ближайшую неделю.
Please Stand By.

16.03.2018 Новости, новости, новости! Мы обновили нашу новостную тему, где рассказали о нынешнем положении на форуме и наших будущих планах на нем. Также просим вас отметиться в нашей перекличке.

25.02.2018 Первый сюжетный квест завершен! Ура, ура, ура! У нас было много постов, и теперь самое время продолжить его. На Доске Заданий вас ждут три эпизода в Британии, каждый из которых сыграет большую роль в грядущей войне!

20.02.2018 - Квесты на доске заданий обновлены! ДОСКА ЗАДАНИЙ

11.02.2018 - "Заводи шарманку, Миша!", или - сюжет пошел дальше, и заверте... бал и новые сюжетные эпизоды доставят вам удовольствие, дорогие игроки. А поскольку компактной шапки мало, чтобы выразить нашу любовь и нашумевшие новости - появилась свежая НОВОСТНАЯ ТЕМА

08.02.2018
1. прием ведьм и колдунов, опубликовавших анкету позднее сегодняшнего дня, приостановлен;
2. для постов на бал в свободном порядке осталось 24 часа (до 11:00 по мск 09.02.2018).

31.01.2018 - Администрация с гордостью объявляет о том, что профили на форуме отныне есть! Заполняем по форме и радуемся красивому оформлению ;3 Заполнить карточку

22.01.2018 - О нём шептались, Его ждали, Его боялись! Администрация с удовольствием представляет вам... СЮЖЕТ! Теперь в дополнение к вашим обычным приключениям вы можете поучаствовать в событиях, которые грозят изменить мир. Академия, ведьмы и кишины столкнутся вновь, и кто знает, за кем будет победа в этот раз? Приходите на бал!

07.01.2018 - Всех с Рождеством! Новогодние каникулы подходят к концу и пора снова браться за работу - спасение мира, разумеется и первый шаг - отметиться в перекличке в организационном разделе. Отмечаемся!

01.01.2018 - Когда праздник приходит в Шибусен, даже сам Шинигами-сама в конце оказывается под елкой. Именно поэтому мы немно-о-о-ожечко опоздали. Но сегодня уверенным слогом спешим поздравить всех присутствующих с Новым Годом! Желаем вам счастья, добра и спокойствия в этом году. Мы вместе, и это потрясающий подарок.

17.12.2017 - "Личные дела!"
После ремонта открыта картотека личных дел, спешите заполнить вашу темку так, как нравится вам! Она еще пригодится.

10.12.2017 - "Первые задания!"
А вот и подъехали задания, разбирайте! Будут еще!

10.12.2017 - "Утро, когда ты это поймешь"
Дамы и господа, рады приветствовать вас на новом проекте Soul Taker!
Собралось достаточно активных и прекрасных игроков - низкий вам поклон! Это, конечно же, не предел. Рады сообщить, что большие и помпезные охоты с рейтингом вас ожидают в обозримом будущем. Ближе к празднику, как только смертолинии на учебе/работе у большинства закончатся, можно на это ориентироваться. Сейчас в вашем распоряжении для коммуникации флуд, поиск соигроков и время привыкнуть/узнать маневренность друг друга.
Большое спасибо и будьте здоровы!
Code Geass SEOULITE Fables of Ainhoa White PRбесплатных фотохостинг Кроссовер по аниме

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Soul Taker » Завершенные эпизоды » [Сюжет] Catch Me If You Can | 30.01.986


[Сюжет] Catch Me If You Can | 30.01.986

Сообщений 1 страница 9 из 9

1

Цель

Описание

Участники

Catch Me If You Can
https://i.imgur.com/kL4QUTg.gif
Ранг: ★★★

Утечка информации, неожиданный прямой эфир с врагом на Новогоднем балу и термоядерный взрыв в Англии заставили Шибусен больше уделять внимание разведке и, что более важно, контрразведке. Были подняты старые архивы, были восстановлены старые связи. Подобно ранним пташкам по первым лучам солнца, теневые организации, на которые распространялось влияние Города Смерти, за символическую цену пропели о том, что в сердце оплота защитников человечества находятся лишние уши. Старые догадки подтверждаются, и начинается Первая Охота на Ведьм.

August Schaefer
Liang Siang

Место действия

19:00
Город Смерти

Откуда начать:

Мейд-кафе

0

2

   Прошло уже много времени с тех пор, как Буффало, второй по величине город штата Нью-Йорк, подвергся нападению ведьмы, обхитрившей местную преступную группировку и заставившей их ценой кучи жизней людей пробудить древнего демона, способного разрушать целые города и страны. С тех пор прошло более полутора лет, и все это время Август внимательно следил за любыми новостями из внешнего мира, что могли хоть каким-то образом относиться к этой самой ведьме. Лянь Сянь. Было известно, что она, не придерживаясь ничьей стороны, одинаково доставляла неприятности всем, кто только попадался в ее поле зрения. А значит, постоянно где-то светилась. Кучи газетных статей, в большинстве своем газеты Города Смерти: вооруженное нападение в отеле "Уэсли Найт", число жертв более 70 человек; операция "Желтый Рассвет", погибло три оперативника Шибусена; убийство Элизабет Шорт или же дело "Черной орхидеи", предположительно, ведьма убила ведьму; наконец, Буффало — смерть более чем 80 тысяч человек, были также потеряны три оперативника, через какое-то время убиты еще двое вместе со своей семьей... место убийства — Город Смерти.
   Город Смерти. Это место никогда не было таким безопасным, каким казалось на первый взгляд. "Под крылом Шинигами" — это значит что-то большее, чем название дорогого бренда или наименование самой сильной армии в мире. Это не залог качества. Это надежда. Надежда на спокойную жизнь. Надежда на защиту. Вера в светлое будущее. Но, как это часто бывает, вера и надежда ослепляют людей, заставляя в упор не видеть того, что лежит на поверхности. Август никогда не верил и не надеялся. Он делал. Всю свою жизнь. Нельзя доверять кому-либо на сто процентов. И всегда нужно проверять. Твои вчерашние друзья сегодня же ударят тебе в спину. Поэтому то, что ты находишься в Городе самого Смерти не дает тебе гарантии защиты. Этим пользовались враги. Проникали и следили изнутри. Может, не заходили глубже, чем следовало, но всегда наблюдали со стороны. И Август знал, что в один момент он соберет достаточно информации на всех из них, чтобы уничтожить всех шпионов разом. Собирал данные по крупицам. Никто не является неуловимым более, чем на 99 процентов. И даже оставшийся процент может сказать тебе многое о том, кого ты ищешь. Убийство семьи Кишида — один из тех намеков, что рвались на поверхность, указывая на существующую проблему. Ведьма была в городе. Ведьма совершила убийство в его стенах. Ведьма осталась безнаказанной. Ведьма не увидела угрозы своей жизни, а потому не ушла.
   Действительно ли она в Городе Смерти? Пришлось заплатить много денег из собственного бюджета, чтобы выведать нужную информацию у теневых организаций. Не из бюджета — из своего кармана. Деньги хранятся строго на счете и никем не подсчитываются. Идеальный вариант. Но это все же помогло. В перерывах между появлением Сянь за городом на публике и ее предположительными действиями в Городе Смерти была одна лазейка...
   В Городе Смерти нет безработных.
   Что это дает? Соответствие реального графика работы всех людей-не студентов Города и время активности Лянь Сянь вне Города. Результаты поиска — три возможных подозреваемых. Один — мужчина, вторая — в преклонном возрасте. Остается молодая официантка в кафе с горничными. Август не помнит, как выглядела Лянь Сянь. Он не смог бы ее узнать, применяй он ту же тактику, что и раньше. Он не сможет узнать ее, если как-то не прекратит ее воздействие на разум людей.
   Визор Эйбона.
   Найти в архивах Шибусена информацию о нужном тебе артефакте, да еще и не засветиться перед людьми — дело не самое легкое, однако и самого Августа старались в большинстве своем избегать. Председателю Дисциплинарного комитета просто повезло, что этот артефакт был не из тех, за которыми нужно было отправляться на край света. Он, ненужный и невостребованный, валялся на складе всех найденных артефактов Старейшины Знаний. Недостаточно изученный, артефакт скрывал в себе большой потенциал, который Август обнаружил и решил использовать. Со временем все его свойства еще предстоит изучить подробнее. Но пока было важно только одно — он препятствует ментальному воздействию на разум. Магическому ментальному воздействию.
   Эти сплошные очки выглядели несколько странно по сравнению с любыми известными моделями, хотя удобно сидели и в целом создавали... несколько иной образ. Но образ — это не то, о чем стоило бы думать Лянь Сянь. Ее удивление сменится ужасом перед бессилием. Она потеряет свой статус инкогнито, и вход в Город Смерти ей будет закрыт навсегда.


17:00, кабинет Августа Шефера.


Я уже давно вышла из того возраста, чтобы напяливать на себя эту идиотскую форму!
Но Меме, мне пришлось очень постараться, чтобы найти для тебя подходящую форму для студента...
ТЫ ДАЛА МНЕ СВОЮ ШКОЛЬНУЮ ФОРМУ, ДУРА! ТЫ ХОДИЛА В НЕЙ ЛЕТ СЕМЬ НАЗАД!
Меме, ну чего ты кричишь!
Я НЕНАВИЖУ ЭТИ КОСИЧКИ!

https://i.imgur.com/BywiTZt.png

https://i.imgur.com/QXK2m6h.png

• Меме и Люси принимали участие в прошлой охоте на Лянь Сянь, где они спасали Буффало от пробуждения древнего демона.
• В ходе этой миссии Меме осталась без руки, и теперь прячет подвижный протез под перчаткой.
• На самом деле, эту форму Люси носила 10 лет назад, когда ей было 8.
• Они будут стоять у запасного входа в мэйд-кафе, ожидая ведьму.

А мне нравится. Очень мило. Похожа на первокурсницу NOT.
Я тебя сейчас закопаю... — Меме его прекрасно знала, впрочем, от этого и не питала к нему особой любви.
Дженн, ну скажи, что отлично выглядит.
Мне все равно.
И ты, Брут. Мы так давно не виделись, а ты из себя и лишнего слова не выдавишь.

https://i.imgur.com/6VNoZMe.png

https://i.imgur.com/N5FwdpK.png

• Чарльз и Дженн — это два Повелителя, известные в Шибусене по спецзаданиям против теневых и террористических организаций.
• Полное имя Чарльза — Чарльз Майкл Китридж Томпсон V.
• Дженн все равно.
• Они будут подстраховывать Шефера у парадного входа в случае заготовленной Лянь Сянь ловушки в мэйд-кафе.

А где Джим? — расчесывая волосы Меме и стараясь ее как-то успокоить, Люси вдруг вспомнила о пятом участнике операции, о котором говорил Шефер.
Насколько я поняла, он в том кафе уже вроде как завсегдатай. Притворяется маразматичным стариком-извращенцем, должно быть сейчас там уже сидит, пялится на студенток, — равнодушно ответила повелительница, покручивая прядь волос вокруг пальца.

https://i.imgur.com/ZkpFtMz.png

https://i.imgur.com/oht0Aya.png

Кажется, на этот раз герр Шефер будет с Оружием, — вдруг добавил Чарльз, продвигаясь все ближе к Дженн.
Мне все равно.
Настоящая красавица, а талантливая, в 21 уже Коса Смерти, — заговаривал он ее, приподнимая руку и огибая ею шею Дженн.
Мне все равно, — при прикосновении к ее плечу легкий электрический заряд заставил Чарльза тут же убрать руку.

   Помимо двух оперативников, с которыми ведьма Лянь Сянь уже была знакома, в комнате присутствовали еще две пары оперативников, одна из которых состояла из наспех импровизированного дуэта Франкенштейна и студентки класса EAT Соул Эванс. Август воздержался от комментирования состава, и, как обычно, по его выражению лица не было понятно, что он думал о решении профессора Штейна. Но знал, что тот достаточно опытен, чтобы их пара имела все шансы на успех в этой операции.
   Август вышел к ним уже в Визоре Эйбона. Рядом с ним следовала молодая девушка, все тело до шеи которой было покрыто металлическими доспехами, плотно прилегающими к ее телу. Ее лицо, бледнее альбиноса, отпугивало и вместе с тем наводило на ассоциации с мимом. И, правда, она была такая же молчаливая, но не кривлялась ради заработка. Казалось бы, ее тело в прямом и переносном теле было Оружием. Те, кто ее знал, слышали историю о ней, Мементо Мори, эксперименту ведьмы по созданию демонической ведьмы. Она работала в российском регионе, но зачем-то прибыла в Шибусен, став на время напарником Шефера. Сам же организатор миссии выглядел довольно небрежно, если не считать гладко выглаженной одежды. Отросшая борода, заросшая стрижка. Ушло много времени на подготовку ко всему, и Августу на какое-то время пришлось отказаться в том числе от занятий в Академии, чтобы отправиться за пределы Шибусена. Многие ученики, находившиеся под его "гнетом", на какое-то время расслабились, однако возвращение его было скорым, и, чтобы не привлекать лишнее внимание к его занятости, он продолжал вести уроки. Если в городе действительно так много шпионов, как говорилось в информации, то стоит большее значение уделять вещам, которые ты делаешь.
Добрый день, — поздоровался он со всеми, и тут же приступил к делу, не церемонясь и не ожидая ответа. — Герр Франкенштейн, фройлейн Эванс — ваша цель в этом досье. Операция начнется через два часа, ваша цель — Лиз Баттори, совладелец парикмахерской "Todd & Lovett", ныне скрывающаяся под именем Нэлли Ловетт. Шпион Шабаша. Ваша цель — встретить ее во время пути до дома и заставить ведьму проявить свою истинную сущность. Не нужно ее убивать, пока она не снимет маскировку. Информация верна, внешность подтверждена, но стоит принять меры предосторожности во избежании ошибки. Будьте уверены, что на вас не нападут со стороны. Убивать не желательно, планируется допрос. У нее слабо выражена боевая магия, но все же будьте осторожны. На этом все, — когда Франкенштейн и Эванс покинули кабинет, Август переключился на остальных.
Вы полностью изучили план операции? — на его столе лежал документ с распределением обязанностей и подробным описанием действий. — Это важная миссия. Лянь Сянь слишком опасный и непредсказуемый враг, чтобы держать ее так близко к себе. Особенно в свете последних событий. Требуется предельная концентрация. Не забывайте про ее магию и способности. Клоны и подконтрольные люди — ваша первоочередная опасность, с которой нужно разобраться. Саму ведьму нужно лишь гнать в мою сторону, — он поправил свои новые очки, добавив: — На этот раз она не скроется из виду. Есть вопросы по операции?
Нам с Дженн нужно вырубить как можно больше людей и вытащить их из кафе? — обратился к нему Чарльз.
Да. Вероятно, что они будут подконтрольны ей на момент нападения. Не стоит разбираться с тем, на кого действует магия, а на кого нет. Вырубать всех. Мы, — он и Мементо Мори, — будем отвлекать на себя ее и клонов, пока фройлейн Миу и фройлейн Танака будут охранять запасной выход. По ее выходу из здания требуется незамедлительно открыть огонь.
А Джим? — спросила Люси.
Джим помогает мне в захвате ведьмы.
Он не слишком стар для этого? — вмешалась Меме.
Прошло полтора года. Он — Коса Смерти и кнут. Этого достаточно, чтобы поймать ведьму.
Что же, звучит, как очень хороший план. Давайте приступим? — довольный Чарльз встал с дивана, с хрустом размяв шею.


18:50, мэйд-кафе.


   Август Шефер открыл дверь в мэйд-кафе, пройдя внутрь здания.
О... добро пожаловать, господин! У нас заняты все столики, но... — удивленная от появления Шефера студентка на подработке все же нашла в себе силы соблюсти "этикет горничной" и обратиться к Председателю.
Я к старому товарищу, спасибо, — ответил Шефер, ловко огибая ту и следуя к Джиму, сидящему за столиком и мило беседующем с горничной.
Ох, а я тебе рассказывал о том, как я в 975 году в одиночку победил ведьму? — прохохотал он. — Эта вертихвостка взяла под свой контроль весь городок, ну, знаешь, она была одной из тех, кто еще умеет контролировать сознание людей. Неприятная штука. К счастью, Косу Смерти она взять под контроль не могла, а взятых ею под контроль людей я... — по его спине пробежались мурашки, и он, прервавшись, повернул голову в сторону и вздрогнул. Герр Шефер стоял у его столика, смотря на него сверху вниз и ожидая, пока тот закончит. — Ох, Август, здравствуй! Садись, что ты над душой стоишь...
У меня к вам дело, — поправил он, переведя взгляд на горничную.
   Это была она. "Лин-Лин". Кажется, ее выражение лица не особо изменилось при появлении Председателя. Но это не важно.
Черный кофе без сахара, — ответил он, садясь за столик.
Так что же привело тебя сюда? И что это за странные очки? Рассказывай.
Разработка профессора Франкенштейна. Детектор лжи.
Хо-о-о, ты на мне его проверять собрался?..


18:58, мэйд-кафе, задний вход.


Слушай, Меме... — начала было Люси, когда ее Повелительница ее оборвала.
Не сейчас, Люси. Принимай форму и начинаем ждать, когда начнется стрельба. Моя рука уже вся дрожит от нетерпения, — ее металлический протез неестественно дергался, то была ошибка в соединении нервных окончаний, из-за чего рука иногда довольно странно реагировала на различные эмоции своего хозяина.
Но Меме... мне кажется, они тут вовсе не отдыхают...
Кто? — она обернулась, чтобы увидеть несколько громил в строительных касках прямо позади себя, всем своим видом показывающих, что сейчас произойдет.
   Ненормативная лексика вырвалась изо рта Меме и раздалась по всему заднему дворику. Одновременно с их атакой началась стрельба в кафе.


18:58, мэйд-кафе, парадный вход.


Сходим после этого на свидание?
Мне все равно.
То есть, пойдем?
Мне все равно.
А целоваться будем?
Нет.
Ну хорошо, — усмехнулся Чарльз.
   Внезапный выстрел прогремел на все кафе, и издали раздалась такая же громкая серия выстрелов. Дженн и Чарльз вбежали внутрь без мгновения задержки.


18:58, мэйд-кафе.


   Когда она принесла ему чашку с кофе, он перевел на нее взгляд. Трудно было понять, работал Визор Эйбона или нет, однако Август точно понимал, что девушка на фото и стоящая рядом с ним горничная идентичны. Когда Джим смотрел на фотографию, то сказал, что никогда не видел ее, пусть и постоянно общался с ней в кафе. Не так сложно сложить дважды два. Когда она уже собиралась отходить, Август сухо и строго произнес:
Стойте, — она, казалось бы, на мгновение замерла, но все же пришла в себя и повернулась. — Я уже ухожу.
   Он потянулся рукой под свой пиджак, но вместо денег резко достал оттуда Мементо Мори в оружейной форме и, направив ее в сторону Лянь Сянь, сразу же выстрелил ведьме в грудь. Оригинальный боеприпас 12,7×55 мм СЦ-130 рвет человека на куски при столкновении в упор. Боеприпас Мементо Мори прошивает десять кишинов в ряд, оставляя после себя технические отверстия диаметром в 15 сантиметров. Она превосходное оружие для убийств, не дающая врагам второго шанса. Коса Смерти в истинном ее проявлении.
   Одновременно повсюду началась стрельба.

ending

[icon]https://i.imgur.com/RcGen8e.png[/icon]

+3

3

[icon]https://i.imgur.com/BGiykAF.png[/icon][nick]Lin-Lin[/nick]


30 января, 18:00, мэйд-кафе.


- Кажется, ваши истории никогда не закончатся, господин Джим, - улыбнулась горничная, взяв в руки чашку эспрессо и молок. Мужчина перед смущённо ней хохотнул, когда увидел, что девушка вырисовывает в чашке сердечко. - Но можно ли сказать то же самое о ваших деньгах?
Смущённый Джим замер - его только что застали врасплох и нанесли удар в самое чувствительное место. С Лин-Лин всегда так было. За милой улыбочкой скрывалась расчётливая, ехидная девушка, которая, тем не менее, раз за разом подсаживалась к старику и неизменно слушала его истории. Джим хотел верить, что молоденькая горничная к нему неравнодушна, но был слишком стар и опытен, чтобы понимать, насколько эта мысль абсурдна, и потому просто наслаждался её компанией всё это время. В конце концов, она не избегала его, как совсем юные студентки на летней подработке, и не терпела его, как это делали постоянные официантки. Она слушала и, кажется, даже запоминала истории лучше, чем сам Джим, пусть и порой вставляла комментарии, выбивающие почву из-под ног.
- Ха-ха, не беспокойся, я на заслуженной пенсии, - ответил Джим, почёсывая затылок. Горничная не сводила с него взгляд жёлтых глаз, и он, почувствовав себя неловко, продолжил:
- На что ещё тратить деньги в моём возрасте, если не на приятную компанию?
Лин-Лин усмехнулась и подвинула к старику чашку.


27 января, 19:30, улицы Города Смерти.


Последний месяц был непростым. Атака кишинов на Лондон, спонтанный ядерный удар и последующий за этим мировой кризис обострили внимание Шибусена до предела. Прежняя размеренная жизнь в Городе Смерти вдруг стала осторожной и суетливой - кто знает, с какой стороны ждать нападения? Конечно, жить под крылом Шинигами, совсем рядом с целой академией и центром подготовки лучших воинов на планете, было спокойней, но ведь никому и в голову не приходило, что Англию можно вот так запросто атаковать и смять всё сопротивление за один удачный удар.
Сянь ощущала это беспокойство, паранойю, которая прямо-таки витала в воздухе - для этого не нужно было даже читать чужие мысли. Кафе, в котором она работала, сильно потеряло в посетителях, люди стали меньше задерживаться на улицах в тёмное время суток, а её шпионы в Академии докладывали о мрачной решимости Шинигами действовать. Оставались считанные дни прежде, чем они примутся за ведьм, скрывающихся у них прямо пол носом.
И первой ведьмой, на которую они обратят внимания, без сомнения будет Лянь Сянь. Пожалуй, ещё никто не был настолько наглым, чтобы подобраться близко к академии, являясь при этом одним из наиболее желанных её целей. По крайней мере, в этом тысячелетии.
Девушка не знала, откуда нанесут удар. И когда - тоже. Быть может охотники уже знают, под какой личиной она скрывается в Городе Смерти, и просто оттягивают удар на более удобное время. Дают ей расслабиться, почувствовать себя в безопасности, навязать свои условия и поймать в ловушку.
- Ну уж нет! - Прошипела Сянь, проходя мимо стройки. Она осторожно дотронулась мыслями каждого из рабочих, убедившись, что заложенные ментальные бомбы на месте. Откровенно говоря, каждый, кто жил или когда-либо проходил по улицам вдоль кафе в последнюю неделю, был затронут её влиянием, превратился в маленький фактор неожиданности для её возможных преследователей. Ещё несколько дней - и ловушка лисицы будет готова сработать в любую секунду. Никто не заставить её играть по чужим правилам.
Шибусен великодушно предоставил ей это время, пока сам собирался с силами.


30 января, 18:35, мэйд-кафе.


- Джим, - вдруг произнесла Лин-Лин без привычного "господин". Старик, собиравшийся отхлебнуть кофе, оставил кружку на стол. - Сегодня вечером я уезжаю из Горда Смерти. 
Мужчина грустно вздохнул:
- Снова в командировку за братом? Боишься, что кафе не проживёт без моих вложений? - Он наигранно рассмеялся. - Ничего страшного, я буду тут сразу как ты вернёшься. Не первый же...
- Насовсем.
Несколько мгновений за столиком царила тишина.
- Но... Но почему, Лин-Лин? Город Смерти - самое безопасное место на планете! Особенно для такой милашки, как ты!
- Я чувствую, что нужно двигаться дальше, Джим. Посмотреть мир, совершить великие дела... Чтобы у меня тоже под старость тоже был ворох историй и причина гордиться своей жизнью, - пожала плечами Сянь. - Работать тут, конечно, спокойно, но это совершенно не предел моим способностям.
- Ты умная девчушка, и языком чешешь здорово, - почесал подбородок Джим. - Ты и правда сможешь многого добиться, если захочешь. Но сейчас опасные времена. Не лучше ли пересидеть, пока Академия не наладит обстановку?
Горничная отрицательно покачала головой.
- Быть может, Джим, сейчас именно самое лучшее время, чтобы раскрыться. В конце концов, разве в твоей молодости не было такой же дилеммы?
- Ох, молодость...
Вскоре разговор вернулся в привычное русло - беззаботный трёп Джима и колкие замечания Лин-Лин, хотя внимательный наблюдатель мог заметить, как Джим поник по сравнению со своим обычным состоянием. И как горничная перед ним, наоборот, едва не дрожала от напряжения, как хищник, чующий охотника.
Может, этот и заставило ведьму раскрыть Косе Смерти своё сердце? Пусть капельку, самую его часть, но, учитывая запутанную паутину лжи вокруг старика, это признание Сянь выглядело как кристально чистый алмаз. Неуместный и чересчур сентиментальный.
Город Смерти плохо действует на неё. Размягчает. Заковывает в рамки, заставляет притворяться.
Сегодня вечером всё изменится, решится Шибусен атаковать, или нет.


29 января, 16:30, мэйд-кафе.


- Знаешь, сегодня невероятно удачный день, - шепчет Сянь одному из посетителей кафе - молодому лохматому парню с чёлкой, за которой не видно глаз. - То, что записано на этой кассете, всех в городе разорвёт. Поставишь её завтра в вечернюю программу "по заявкам слушателей"?
- Без балды, Лин-Лин, раз плюнуть, - Тряхнул волосами парень. Может, он и отказался бы от этого, если не навещал кафе по три раза в неделю, чтобы поспорить о музыкальных вкусах с горничной. Он ей доверял, как и многие другие посетители. И, так как Сянь не могла рассчитывать на такую хрупкую вещь, как искренне доверие известного своим раздолбайством радиоведущего, она подкрепила это мысленным приказом, не допускающим каких-либо пререканий.
Не слушать самому.
Включить в чётко указанное время.
Не дать переключить.
- Но ток если там снова твои шуточки, то с тебя скидка за моральный ущерб!
- Без балды, Джонни, - с фирменной улыбкой подтвердила Лин-Лин.


18:58, мэйд-кафе.


- Время так летит, Джим! Моя смена кончается через десять минут, так что остаётся время только на одну историю, - печально произнесла Сянь, постукивая пальцами по столу.
Мужчина не остался в долгу:
- Ох, а я тебе рассказывал о том, как я в 975 году в одиночку победил ведьму?..
Однако Сянь тут же потеряла к нему внимание. В дверях появился ещё один старый знакомый, наверное, в третий раз за всё время существования мейд-кафе. И каждый раз приход Августа Шефера означал какую-то неприятность. Нетрудно догадаться, к чему был его сегодняшний визит, учитывая, что он шёл прямо к её столику.
Ну что же, она к этому готовилась.
- Вот ваш кофе, господин Шефер. Чёрный, как ночь, и горький, как разочарование, - Сянь поставила чашку кофе на столик и улыбнулась. - Знаете, Джим много про вас рассказывал, про ваши заслуги и отличия в бою. То, что такие ветераны посещают наше кафе, приятно греет моё сердечко!
Она развернулась, не обращая внимание на машущего руками старика, который всеми силами пытался попросить её замолчать.
- Но, зная Джима, я бы попросила его повторить всё это с вашим детектором лжи. Дадите примерить?
Риторический вопрос от глупой, милой горничной. То, чего он ожидает. Заморочить ему голову, потянуть время, сделать вид, что тебя застали врасплох...
Она сделала пару шагов, чтобы поставить поднос, но остановилась, едва услышала голос Шефера. Остановилась, хотя совершенно не собиралась это делать. Словно что-то пригвоздило её на одном месте, не давая возможности обдумать, зачем она это делает. Словно приказ, который она должна исполнять, несмотря ни на что.
Сянь вжала голову в плечи, как только это ощущение отступило. Её улыбка сползла с лица, и она заскрипела зубами от осознания того, что сейчас произошло.
- Знаете, это несколько грубо с вашей стороны, господин Шефер, - произнесла она и, через силу выдавив улыбку, развернулась обратно. - Но вы сделали заказ, так что претензий к вам никаких. Надеюсь на хорошие чаевые!
Она склонила голову на бок и показала пальцами знак V.
Он выхватил пистолет и выстрелил.
- Август, какого... - начал было Джим, но затем перевёл взгляд на висящее в воздухе бронзовое зеркало, описание которого прекрасно знал каждый, кто охотился за Лянь Сянь. Он широко открыл глаза, попытавшись осознать происходящее.
- Мы не принимаем чаевые такого вида, простите, - покачала головой ведьма, пока Чжинг, сверкая в свете ламп отполированной поверхностью, висел перед ней. - Боюсь, придётся выставить вас из заведения.
Затем раздались выстрелы - и посетители, и работницы вооружились спрятанными в укромном месте оружием, все как один готовые умереть за Лянь Сянь.
Начался хаос. Стихия лисицы.

Отредактировано Liang Xiang (2018-07-17 15:07:35)

+4

4


25 января, 21:00, в 25 километрах езды от Новосибирска, загородный филиал Сибирского отделения Шибусена.


   Снежная вьюга била в глаза, пробиваясь под самые плотно застегнутые куртки местных жителей. Они, укатав лицо и шею в несколько шарфов, надев под пуховики несколько кофт и хлопковых носков под бабушкины вязаные, старались как можно скорее дойти до своих домов после тяжелого рабочего дня. Сибирский филиал Академии Смерти базировался неподалеку от одного из СНТ за Новосибирском — "садоводческим некоммерческим товариществом". Зимой тут преимущественно никто не жил, но большая часть обжитых и хорошо обставленных домов даже сейчас была постоянным местом жительства для того рабочего населения, которому приходилось каждое утро разогревать свои машины по часу и более, чтобы добираться по заснеженным дорогам до мест своих работ в городе. Зима, суровая и беспощадная, за свой бесконечный гнет она отплачивала защитой людям, не раз помогая тем в войнах.
   Девушка с лицом цвета снега под луной медленно ступала меховыми сапожками по скрипучему снегу. Утепленная черная куртка не только не раздувала ее, как снеговичка, но и подчеркивала тонкую талию и тонкие руки, создавая аллюзию хрупкости и невинности. Но эти руки, ровно как и все ее тело — цельная металлическая оболочка, — было хромировано и способно выдерживать собой столкновения с 40-тонными грузовиками. Анастасия Озерная — известная Коса Смерти в этих краях, о ней ходило множество историй, самых фантастических и захватывающих, которые только можно придумать, смотря на ее вечно холодное лицо. Белая шапка с помпоном комично смотрелась поверх ее черных и прямых волосах, не убранных под шапку, а потому спускающихся на ее лицо. Она уверенным и твердым шагом приближалась к особняку, стоявшему вдали от остальных дачных коттеджей. Двери у порога ей открыла, не дожидаясь стука Анастасии, гувернантка средних лет. Запустив госпожу внутрь, она помогла ей снять с себя верхнюю одежду.
Письма? — тихим голосом произнесла она, словно бы и не обращаясь ни к кому.
Одно, из Академии.
От кого?
Август Шефер, госпожа.
   Ничего ей не ответив, она прошла внутрь особняка, оставив гувернантку одну с ее курткой. Анастасия, привыкшая к достаточно малолюдной по отношению к другим регионам Сибири, уже давно не ждала писем от того, кто однажды спас ее от полной трансформации в порождение Кишина. После этого случая она еще полгода следовала всюду за Августом Шефером, как его ассистент и напарник, пока тот не ходатайствовал за нее и не послал в Сибирь. Там она обрела имя, на которое теперь отзывается, и занималась тем, что ей было проще всего делать в жизни — уничтожать Кишинов и Ведьм.
   Она склонилась над конвертом с печатью Академии Смерти и больше двадцати минут молча просидела над ним, сверля взглядом, словно бы стараясь прочитать его сквозь плотную бумагу. Наконец, решившись вскрыть его, она принялась читать послание: небольшое, но прямое и как нельзя точное. Следуя указанным в письме инструкциям, она купила билет на самолет в Москву, откуда собиралась отправиться в Америку. Без лишних действий и максимально точно исполняя указания в письме.


19:05, дворы позади мэйд-кафе, Меме Танака и Люси Миу.


   Липкая кровь стекает по лбу Меме прямо ей в губы. Она неосознанно слизывает ее, по-прежнему держа на мушке трех верзил с арматурами, стоящими перед ней. Двое остальных уже валялись в отключке где-то неподалеку. Ситуация до смешного выводит маленькую повелительницу из себя — на любой другой охоте она разобралась бы с ними меньше, чем за одну минуту, пустив в решето не без помощи Люси. Но вывести из строя — дело совсем другое, более тонкое, не по специальности Меме. К глубочайшему ее сожалению.
   Они молчат — им, управляемым ментальной магией строителем, и нечего сказать, только выполнять приказ, отданный ведьмой. Люси молчит — страх за Меме и вся напряженность текущей ситуации просто выбили из нее дар речи; она прикусывает язык, решая, что более важным будет сконцентрироваться на их с Меме единении. Меме молчит, потому что в любой момент ее может стошнить смесью собственной крови и позднего завтрака, хотя и внешне похоже на то, что ей есть, что сказать в возникшей ситуации. Наконец она не сдерживается, открывает рот и...
Брруэ, — с характерным звуком темно-бардовое содержимое ее желудка опустошается в несколько секунд.
   Возможно, подсознание нападающих, заставших такую картину, вопреки ментальному приказу не дает им напасть в это время на девушку. Возможно, чувство отвращения резко подступает к горлу и, минуя рот, врезается прямо в мозг, заставляя его обратить внимание на действия своего хозяина. К счастью, именно этим и собиралась воспользоваться Меме. Вытерев рукавом губы и уголки рта, она, взявшись двумя руками за пистолет, медленного подняла его вверх и мысленно скомандовала своей напарнице.
Резонанс! — с виду неподъемный для маленькой девочки Кольт Уолкер преобразился в пистолет-пулемет Томпсона.
   Сила боеприпаса всегда зависела от объема силы, прикладываемого к его созданию. Чем больше своего Дыхания Души ты подаешь в снаряд, тем больнее тебе прилетает. Заряды духовной сущности, встречаясь с плотью, способны не только его разорвать, но и прошить насквозь строение позади него — и все это только зависит от контроля подаваемой внутренней силы Повелителя к проводнику-Оружию.
   Град пуль полетел в строителей, разрывая их одежду и врезаясь в кожу. Они, разбиваясь об нее, отталкивали их все дальше и дальше, в самых разных точках попадания, и создавалось ощущение, словно это был не самый умелый танец плеч, двигающихся туда-сюда под влиянием многочисленных ударов. Когда все закончилось, трое строителей, друг к дружке, лежали у стены друг на друге, вырубившиеся от боли. Когда они проснутся, то не только лишатся контроля со стороны ведьмы Лянь Сянь, но и обнаружат на себе кучу синяков и гематом... и когда кому-то придется за это ответить, скорее всего Меме и Люси уже будут в Нью-Йорке.
Я ненавижу эту бабу! — ее рычание больше принадлежало той-терьеру, чем готовому разорвать в клочья чау-чау. — Черт, Люси, что нам скажет Шефер?..
Меме, я думаю, нам нужно вернуться назад, к кафе... — как можно более дружелюбно протянула она, напоминая напарнице о том, что они все еще на задании.
А... ага... — начиная со ствола, Томпсон начал втягиваться в самого себя, наконец приобретя исходный вид Кольта Уолкера. — Пошли скорее!


19:00, мейд-кафе, Дженн Чемпион и Чарльз Китридж.


   Дженн Чемпион и Чарльз Китридж против всех посетителей мейд-кафе — тяжесть операции выражалась в том, что ее подчиненные были самыми обычными гражданскими, находящими под воздействием магии ведьмы. Именно поэтому здесь и нужны были те, кто больше всего отличился в операциях против людей: мафии, террористов, наркокартелей. Отлично зная анатомию человека и множество видов боевых искусств, они великолепно себя проявляли там, где мог перегнуть палку любой другой оперативник, привыкший сражаться с монстрами, чей разрушительный потенциал превышал масштабов одной ракетной боеголовки типа земля-земля. Ворвавшись в помещение сразу после начала стрельбы, Дженн и Чарльз моментально растворились в толпе. Основная проблема заключалась в том, что шальная пуля или же случайный удар могли встретить совсем не ту цель, которая предполагалась. Дело обретало очень скверный оборот, необходимо было не дать начаться массовой резне в самом, казалось бы, защищенном месте в мире. Дженн была настолько быстрой, насколько только глазу удавалось проследить за ней. Она использовала столы и стулья, как трамплины для прыжков через кафе; стены, как дорожки для разгона; даже сами люди, как выведение из строя одним другого путем столкновения лоб в лоб. Чарльз же использовал совсем иную методику ведения боя. Он был многим более прямым и напорным, нежели его напарница, и потому точечно поражал каждого встречного на своем пути, с помощью идеально отработанных захватов и последующего отключения проведением электрического тока по их телам. Их бой выглядел как классно поставленный голливудский фильм о боевых искусствах: острие кинжала прошло по воздуху на волосок от лица Дженн, отбитая пинком Чарльза рука с пистолетом устремилась вверх и израсходовала весь свой боезапас в потолок; три одновременно набросившихся на Дженн человека сталкиваются друг с другом лбами после высокого прыжка повелительницы, после чего подоспевший на помощь Чарльз вырубает всех троих, разрядив по ним электрошок, передающий от одного к другому цепной реакцией.
   В то время, как Чарльз отбивал удар одной из взятой под контроль ведьмы горничной, он боковым зрением замечает направленное в него дуло винтовки. Перед ним стояли пять красавиц, вооружившихся разнообразным огнестрельным и холодным оружием.

https://i.imgur.com/ORf45GE.jpg

Выглядите потрясающе, но я уже обещал свидание своей подруге, извините, — с издевательской усмешкой он поднял руки вверх, в тот же момент пуская им в лица замороженные с помощью Дыхания Души капли пота со своих рук, одним стремительным рывком добираясь к ним на расстоянии протянутой руки, и в этот момент все было для них кончено. Рвущиеся из глоток винтовок пули полетели в потолок и стены — некоторые из них угодили в электрику и проводку здания, и перепад напряжения вызвал короткое замыкание и возникновение огня.
   Если Дженн это и слышала, то полностью проигнорировала, добивая последних оставшихся стоять на ногах марионеток Лянь Сянь. Похоже, после того, как они закончат со всеми, им придется потратить еще какое-то время на то, чтобы потушить здание... или вытащить из него всех людей.


18:58, мейд-кафе, Август Шефер, Мементо Мори и Джим.


   Бронзовое зеркало приняло на себя убойный залп Косы Смерти, полностью поглотив заряд и отправив его куда-то в бездну. Август с силой пнул по столу, за которым он сидел, отправив тот в полет к ведьме.
Форма, Джим, — отдал он приказ старику, и тот в ту же секунду оказался у него в руке в виде кнута, и после устремился сразу к Лянь Сянь, перегруппировавшейся после уклонения от стола.
   Операция не шла так, как должна была идти. Признаться, довольно глупо было участвовать в нападении всем, и Август, к сожалению, понял это слишком поздно. Вероятно, Дженн и Чарльз смогли бы самостоятельно устранить ее в кафе до применения оной своей магии, но было в этом противостоянии что-то личное, чего Август не мог доверить другим. Желание мести ведет множество людей к не самым обдуманным решениям, и, возможно, именно это дало ведьме Лянь Сянь тот большой шанс сбежать из западни, что она сейчас имеет. Напасть не вечером, а рано утром, с началом рабочего дня. Это было бы куда проще.
   Уловить ведьму за ногу кнутом ему не удалось. Соотношение сил в кафе было 3 к 30, и накинувшиеся на Августа посетители и горничные живой стеной отклонили удар Джима, остановившегося прямо перед лицом одной из официанток, которую он называл "дочкой". Август, держащий в правой руке громоздкий штурмовой револьвер Мементо Мори, а в другой — сентиментальный кнут Джим, смотрел на то, как ведьма пытается убежать через задний вход здания, понимая, что тот пришел к ней совсем не один.
   Но то, что должно было произойти, не произошло. У выхода к заднему двору ее никто не встретил, и та беспрепятственно выбежала из здания, махая ручкой Шефера позади. Не пошевелив ни одним мускулом на лице, Август бросился за ней, демонстрируя прекрасную физическую подготовку, которую трудно было ожидать от человека его возраста и комплекции. Улучшая свои физические характеристики Дыханием Души, он смог превысить скорость бега Сянь, и, грубыми движениями смог откинуть стоящих на его пути. Оставшихся позади он оставил Дженн и Чарльзу, которые могли справиться с ними куда быстрее без Августа, чем с ним.
   Он выбежал из мейд-кафе, едва не попавшись на предугаданную появлению Августа стрелу У-Хао. Переведя свой взгляд туда, откуда была пущена стрела — на крышу здания напротив, — он тут же сделал ответный выстрел, летящий прямо в Лянь Сянь. Даже если это был лишь ее клон, отразивший заряд Дыхания Души Чжинг Си говорил о том, что сама ведьма должна была быть рядом с ними. Закинув кнут и направив его на фонарь, свешанный у самой вершины двухэтажного здания, Август потянул его на себя, и Джим подтянулся к своей оконечности, поднимая Августа в воздух. И хотя в это время Август был наиболее уязвим для попадания стрелы, он смог отбить выпущенную в него стрелу ударом рамы Мементо Мори по древку. Оказавшись на крыше здания, повелитель быстро окинул взглядом все верхушки домов, ища ведьму.
[icon]https://i.imgur.com/RcGen8e.png[/icon]

+4

5

[icon]https://i.imgur.com/BGiykAF.png[/icon][nick]Lin-Lin[/nick]


18:59, мэйд-кафе.


Сянь всегда старалась избегать прямого противостояния. В любых авантюрах она либо заманивала противников в свои сети, либо сталкивала их с другим, более грозным в ближнем бою противником - Кишином или ведьмой-воительницей. Не то, чтобы у лисицы не было козырей для такого, наоборот, их у неё были полные рукава... Но зачем раскрывать коронные ходы в ситуации, когда можно взять и сбежать? Кроме того, Охотники вполне могли выкатить свой козырь в ответ, нивелируя её мнимое преимущество. Уверенность в себе - это, конечно, хорошо, но осторожность всё ещё полезнее.
Сегодня, например, произошло сразу несколько таких проблемных моментов.
Сянь чертыхнулась, перескакивая через горничных-марионеток - небольшой рост и ловкость позволяли ей быстро проскочить между девушками, заставив их сомкнуться за спиной, защищая от выстрелов и ударов.
Шефер, этот выскочка, этот старик, раздобыл штуковину, которая не давала прочитать его намерения. Наверняка творение сумасшедшего Эйбона - с ними у лисицы всегда была целая масса проблем, как прямых, так и косвенных. Похоже, эти стильные очки снимали её заклинание маскировки, иначе вычислить её личность в горничной Лин-Лин он бы смог только наугад. А насколько знала Сянь, Шефер не из тех, кто делает спонтанные ставки и доверяет собственной интуиции.
- Семь часов, - прошептала лисица, услышав колокольный звон часов вдалеке. - Давай, ещё пять минут!
Не прекращая бежать, она прыгнула, приземлилась на возникшего впереди двойника и оттолкнулась от него, взлетая на нижний балкон и цепляясь за решёточные перила. Ещё одна Сянь ужа подала ей руку, в то время как третий клон натягивал тетиву У-Хао, целясь в преследующего их председателя.
Тетива взвизгнула, и красная стрела прорезала воздух, добавляя в какофонию вокруг собственный вопль.
В ответ прилетела пуля, с глухим звоном исчезнув в бронзовом зазеркалье. Ведьма разозлённо сплюнула и оттолкнулась от ограждения балкона. В один прыжок она оказалась на уровне крыши, где двойники вновь схватили её и подтянули к себе. Наверху, спрятавшись за трубой воздушной вытяжки, можно было немного перевести дух и поразмыслить над происходящим.
Ладно, очки, возможно, действительно артефакт Эйбона, специализированный для противостояния обманщикам её уровня. Быть может, именно они и блокируют доступ в память Шефера Но как он смог заставить её остановиться?
Магия?
Ещё один артефакт?
Сила, что приковала ведьму к месту парой минут ранее, была сильнее её магии. Будучи менталистом, Сянь прекрасно распознавала такие виды атак и умело от них защищалась, даже если против неё действовало сразу несколько волшебников. Однако Шефер по всем признакам был простым Повелителем, без капли магии и уж точно не был жертвой очередного безумного эксперимента Штейна...
Сянь услышала, как председатель приземлился на крышу.


19:00, мэйд-кафе.


Горничные отчаянно сопротивлялись, но, как и любые другие марионетки лисицы, брали числом и неожиданностью. Последний фактор в этой стычке не играл никакой роли - оперативники знали, на кого охотились, знали методы противника, и подобрали лучших из тех, кто справлялась с подобными ситуациями, максимально снижая ущерб.
[float=left]https://i.imgur.com/pKjqDth.jpg[/float]
Чарльз и Дженн не давали зажать себя в углу, умело пользовались численностью противника и ни на секунду не останавливались - каждый удар был направлен на одну из жертв ведьмы, каждое движение служило и для защиты, и для атаки. Удивить их было очень сложно, и к тому времени, как здание начало гореть, большинство людей лежали без сознания, парализованные или обезвреженные.
Эйприл стояла в углу. Она наблюдала за разворачивающейся милосердной бойней, в которой её подруги и коллеги пытались убить доблестных героев, а те всеми силами старались сохранить их жизнь. Она смотрела и ничего не могла с этим поделать. Настоящая Эйприл, запертая в клетке внутри своего разума, была беспомощной паникёршей, пока её телом руководили команды, оставленные зловредной лисицей. Надо отдать ей должное - немногие оставались в сознании, когда ментальные бомбы Сянь взрывались.
Впрочем, так было даже хуже.
Кто-то промазал, выстрелив в Чарльза, и пуля прошла навылет через плечо Маргарет, подруги Эйприл, которая и посоветовала вместе поработать в этом кафе до лета. Кровь из раны заляпала белый фартук и чепчик горничной попала ей на лицо, когда Маргарет взмахнула раненой рукой и упала, роняя автомат.
Эйприл внутри своего разума кричала. Её тело хладнокровно размазало красные капли по лицу, чтобы они не мешали наблюдать.
Когда наступило время, она выхватила две противопехотные гранаты, вырывала кольца, и молча побежала прямо в центр кафе, к Повелителям и их беспомощным жертвам.


19:03, Радиостанция "Голос Дес-Сити."


- А теперь, чуваки, после забойных новостей начинаем рубрику "По заявкам слушателей!" И первую песню, которую я поставлю сегодня в эфир, заказала моя хорошая подруга. Прямо так и сказала, мол, хэй, Джонни, ты такой крутой, не сделаешь для меня одолжение? А кто я такой, чтобы отказывать хорошеньким горничным из кафе "Маффин Тайм?" Да, кстати, это была контекстная реклама и вы попались на крючок! - радостно объявил Джонни, бессменный радиоведущий "Голоса Дес-Сити", непревзойдённый мастер ночных эфиров со звонками слушателей. Он нажал на кнопку, запускающую эффект аплодисментов, и поклонился незримой публике, которая, впрочем, тоже не могла его видеть. - Песню мы всё равно послушаем в первую очередь.Чуваки, я слышу, как кто-то из вас кричит в свой радиоприёмник "Эй, мужик, что за фигня, это неправильно! Поставь мою любимую сопливую девчачью группу!" Вот что я скажу вам всем, кто недоволен мои выбором - остановить меня всё равно не получится! Выкусили?
Довольный шуткой, Джонни расхохотался, откинувшись на кресле ведущего. Затем он бросил взгляд в сторону, где находился ответственный за эфир техник. Тот лежал вниз лицом, в луже собственной крови, с зияющей на спине раной.
Похоже, её оставили пожарным топором - тем самым, которым зарубили ассистентку, секретаршу и босса станции, чьи тела лежали рядом с техником.
- В общем, чуваки, чувихи, представляю вам самый забойный эфир в истории "Голоса Дес-Сити!” Или стоит сказать "Голоса Смерти?" Навострите ваши ушки - ставлю "Ярость Воплоти!" - Сообщил Джонни и, тряхнув своей гривой, нажал на кнопку.
Он забаррикадировал двери радиостанции, как приказал ему голос в голове.
Он избавился от всех, кто мог помешать ему и прервать эфир, как попросила его Лин-Лин.
Он сделал всё, как она просила, и ощутил немыслимое блаженство прежде, чем на него накатило осознание содеянного.
А затем нежная мелодия на флейте заняла всё его естество и стёрла остатки Джоннии, которые ещё пытались оставаться человеком.


19:04, крыша.


- Никогда не любила клише, но постоянно в них вляпываюсь, - нарушила молчание Сянь, выходя из-за вытяжки. - Что может быть банальней столкновения двух непримиримых врагов на крыше, на фоне пылающего пожара? Круто, не спорю, но у нас тут постмодернизм и всё такое.
Они стояли друг напротив друга - Шефер, воружённый двумя Косами Смерти и стальной решимостью прервать кровавый путь ведьмы, и Лянь Сянь, обычная горничная ростом метр с кепкой.
Девушка склонила голову набок:
- Ты не из тех, кто поддерживает беседу? Скучный, чёрствый, унылый сухарь, боже! - Она топнула ногой, и в ту же секунду в её руках появился клинок. - И ты пытаешься стать моим коронным врагом? Надо было убить тебя ещё тогда, в Буффало!
Раздались выстрелы, и фигуры на крыше пришли в движение.
Август заблокировал удар меча при помощи Мементо, приняв удар на её чёрный корпус. Цзянь с противным скрежетом скользнул по ней, оставив небольшую царапину, однако Сянь вовремя ушла от контратаки, и кнут, причудливо извернувшись против мыслимых законов физики, лишь щёлкнул в воздухе, так и не попав в неё. Отступив девушка рассыпалась на трёх.
Одна из них натянула лук и выстрелила, вторая, вторя стреле, бросилась на Шефера с клинком, а третья, махнув на прощание рукой, побежала к краю крыши. Август отклонился в сторону, пропуская стрелу опасно близко к уху, и, вместо того, чтобы направится наперерез беглянке, выстрелил в лучницу.
Мелькнул Джинг, и та осталась невредимой. Фокус с настоящей ведьмой снова сработал.
- А ты хитрый ублюдок, - ухмыльнулась она, пока двойник ожесточённо размахивал клинком, оттесняя мужчину к краю крыши. Отсутствие физической подготовки лисица компенсировала боевыми навыками Чжинга, и тот, подстроившись под ситуацию, выдавал свои коронные удары, не тратя ни единого движения впустую. Каждый шаг, каждый взмах, каждый удар - все они сплетались в чарующий боевой танец, который хоть и медленно, но верно подталкивал Председателя к ошибке. Впрочем, их движения не давали толком прицелиться, и настоящая лисица опустила лук, который пропал в одном из её хвостов.
К шуму в горящем кафе добавились крики, звуки полицейских сирен, выстрелы где-то вдалеке.
Внезапно Сянь приложили ухо к руке и задрала рукав. На фирменных часах из лавки "Всё за пять баксов", маленький Шинигами показывал пальцами на время.
19:05.
Она хлопнула в ладоши, сложила руки рупором и крикнула:
- Ладно, всё, пора закругляться! Джимми, давай, помоги Лин-Лин! Пожалуйста!
Бедный кнут, переживший множество охот, переживший то самое приснопамятное последнее задание, наконец понял, почему всё это время Лин-Лин так часто проводила с ним время.
Его защита, которую лисица подтачивала месяцами, рухнула в одночасье, и мужчина успел только сказать:
- Прости, Авг...
А затем крепко обмотал его ноги, и Сянь-мечница врезалась двумя ногами грудь Повелителя, сбрасывая его с крыши прямо на улицу, где, по необъяснимой причине бесновалась собравшаяся из окрестных домов толпа.
- Меня чертовски поражает твоя воля к жизни, старик. Пора дать дорогу молодым, какого чёрта ты ещё барахтаешься? - Спросила Сянь, походя к краю крыши. Шефер, связанный по рукам и ногам Джимом, висел вниз головой, пока его одной рукой держала Мементо Мори. Второй она схватилась за крышу так, что её пальцы вошли в потрескавшийся бетон. Она смотрела вверх, и взгляд Косы встретился с жёлтыми глазами лисицы.
Она цокнула языком:
- В хорошие времена я бы прибрала такую красотку к своим рукам... Но у нас тут война. Каждая секунда на счету, знаете ли. Жаль, я даже твоего имени не узнаю, - с этими словами ведьма с явным усилием вонзила Джинг в ладонь Мементо. - Не то чтобы я надеялась, что ты выживешь. Адьос!
И они упали.
А маленькая фигурка в развевающемся фартуке спрыгнула с противоположного края крыши и была такова.

Отредактировано Liang Xiang (2018-08-03 17:50:45)

+4

6


19:00, мейд-кафе, Дженн Чемпион и Чарльз Китридж.


   Вооруженные до зубов горничные вызвали огромный переполох в кафе. Они целились в Чарльза и Дженн, прошивая насквозь воздух и стены — к их счастью, в приказ Лянь Сянь не входило убийство остальных, которые благополучно лежали на полу в состоянии беспамятства, защищенные от града пуль, направленных на оперативников. Но несчастные просчеты случаются. Слишком много горничных, и хоть одна будет стоять позади Чарльза, пока в него целится и стреляет другая. Так и произошло. Прозвучал выстрел, но крик раздался девичий. Он угодил стоящей позади него девушке прямо в плече. Схватившись за него, она упала на пол вместе со своим автоматом. Но все мысли оперативников были направлены на то, чтобы не только выжить в битве, но и никого не убить. По крайней мере, чем быстрее закончится бой, тем быстрее они смогут всем помочь и вытащить из кафе.
   И тут к ним на встречу выбежала девушка, сжимающая в обеих руках по противопехотной гранате. Она неслась навстречу, с глазами, полными ужаса и страха, и телом, делающем совершенно другое, что чувствовало сердце. Скулы Дженн напряглись, искажаясь в приступе раздраженности и злобы. Зрачки Чарльза расширились, он, ошеломленный не столько фактом происходящего, сколько тем, откуда они взяли еще и гранаты, вместе с Дженн двинулся к ней вперед.
   Два взмаха со свистящим звуком просвистели с обеих сторон ушей Маргарет, и она свалилась на пол со сломанными кистями рук. То были два синхронных, одновременных и максимально точных удара ногой по каждой из рук взрывной девы. Они, столкнувшись с ее кистями, не только разломали в них кучу костей, но и выбили гранаты из рук, запустив их в окна по обе стороны кафе. Вылетев из них, они разорвались на улице, от которой все давно разбежались, как только услышали стрельбу. Везение это было или холодный расчет, но потери ограничились сломанными запястьями и кистями девушки и уничтожением всего неживого за кафе.
   Все девы лежали на полу без сознания, вместе со всеми остальными. Чарльз и Дженн стояли над раненными. Маргарет и ее подруга Эйприл стонали от боли: одна, сжавшись в комок и закрыв свои руки, рыдала, пробиваясь сквозь ментальную магию Сянь; другая распласталась на полу, закрывая ладонью дыру в плече. Возможно, стояло заняться делом и всех сразу начать вытаскивать, но нужно было избавиться от пара. Чарльз уже было достал из кармана пачку сигарет, вытащил одну и прикурил с зажигалки, как обратил, наконец, внимание на кухню и потолок... объятые огнем.
Дженн, — обратился он к напарнице, роняя сигарету из зажатых зубов. — Надо вытаскивать ребятишек скорее.
   И они начали вытаскивать людей из кафе. Чарльз проломил стены в двух местах одним хорошим ударом с Дыханием Души, и они начали вытаскивать людей. По два человека на каждого, быстрыми рывками, к стенам зданий напротив.


19:06, крыша, Август Шефер, Мементо Мори и Джим.


   Август висел головой вниз над землей, связанный Джимом по рукам и ногам и удерживаемый Мементо Мори от перспективы разбиться перед расступающейся толпой. Он не знал, что происходит наверху, но сцена внезапного приближения с землей отлично ему передала всю суть текущей ситуации. Август закрыл глаза, чтобы сосредоточиться...

О чем ты хотел узнать, Август? — Джим медленно зашел в кабинет, остановившись на его середине перед сидящим на кресле Августом; он начал сразу с дела, понимая, что говорить о чем-либо другом с этим человеком — бесполезно.
Меня интересует способность, которую ты получил после поглощения души ведьмы, — лежавшее на его столе досье выпускника Джима МакГрегора говорило о том, что он уже досконально его изучил.
В смысле... э... — Джим удивленно на него посмотрел, а после, не сдержавшись под тяжестью взгляда бывшего военного, отвел глаза и начал чесать затылок. — Я ведь закончил Академию уже давно... тебя тогда не было, и...
Ты не мог разучиться этим пользоваться, — холодно прервал его Август.
А? Что? Нет, в смысле... — он отвел глаза, почесав пальцем нос. Наконец, собравшись с духом, Коса Смерти решил во всем сознаться, пока не поздно. — Это не моя способность, Август... я даже не помню, что мы тогда туда написали... мы тогда прикалывались, все равно моя способность не такая уж и полезная...
Что у тебя за способность, Джим? — председатель не повел даже бровью, его лицо сохраняло свое обычное состояние.
Я... э... умею пружинить...
Можешь идти.
Эй... ай, ладно...

Отпусти меня, Джим, — смешно было от того, что в такой ситуации, обмотанный Косой Смерти с ног до головы, единственное, что он мог сделать — попросить.
   Но именно в этот момент путы расслабились, а вместе с ними — в один момент! — оковы, которыми так опутывала Джима МакГрегора ведьма Лянь Сянь на протяжении года. Август смог подать руками в сторону, и в этот же момент хлыст, не сменяя своей кольцевидной формы, опустился вниз, к ногам Августа. Когда они опустились на землю, Джим оттолкнулся на полную между собравшейся толпой и подпрыгнул в небо. Державший Мементо Мори в своих руках Август подлетел с кнутом-пружиной вверх, осматривая территорию. Находясь на такой удобной вышине, он смог использовать Видение души, чтобы обнаружить там фиолетовое пятнышко, принадлежащее Лянь Сянь. И она уже следовала к западным воротам города.
   Джим, скачущий семимильными прыжками по крышам зданий, быстро обогнал ведьму. И когда та выбегала из одного переулка, чтобы броситься в другой, прозвучал характерный звук от удара хлыстом. Вцепившись той в руку, он ее плотно обмотал, приковывая Сянь к месту. Август стоял у другого конца улицы, держа в одной руке принявшую форму Мементо Мори, у которой из дула, подобно сицилийской Мадонне, стекали капли крови, а в другой обмотавшего запястье Лянь Сянь Джима. Подав через кнут наэлектризованное Дыхание Души, он оглушил Сянь, заставив вскричать и упасть на пол от боли. Не став тратить время на ходьбу, Август решил покончить с ней сейчас, пока она не может отреагировать на его действия. Он поднял увесистый Штурмовой Револьвер, и, прицелившись, сделал выстрел прямо той в голову.
   Когда огромный заряд Дыхания Души прошил ей лоб насквозь, Лянь Сянь растворилась в воздухе, оставив после себя немного шерсти. Настоящая же выглянула из-за угла, ехидно смотря на Августа. Казалось, его каменное лицо ее ничуть не смущало, а только забавляло больше. Как далеко она должна уйти, чтобы вызвать на его лице хоть каплю эмоции?
   Не ответив ей не слова, он тут же поменял цель и сделал еще несколько выстрелов, но та вновь скрылась за перекрестком, убежав вдаль.
Прости, Август, но мне нужно отдохнуть хотя бы 10 минуток... — вздох сожаления донесся до его сознания, и Август позволил Джиму сменить форму обратно на человеческую.
Спасибо за помощь. Дальше мы сами, — ответил Август, легким бегом устремившись туда, где он видел душу Лянь Сянь.
   Оставшийся наедине с самим собой Джим проводил его взглядом, и со вздохом осмотрел совершенно пустующую улицу.
И куда мне идти?..


19:06, дворы у мэйд-кафе, Меме Танака и Люси Миу.


  Когда они прибежали к кафе, то уже полыхало огнем. Рядом с полыхающим зданием лежали куча бессознательных тел, рядом с которыми копошились люди, пытаясь помочь раненым. Никого из их отряда не было видно, ни Августа Шефера и его Косы Смерти, ни Чарльза и Дженн. Только горящее кафе, которое уже едут тушить, и кучи людей, которым помогает такая же куча. На стенах зданий были видны многочисленные глубокие впадины, большинство окон были разбиты. Меме смотрела на это, не веря своим глазам.
Д-да что же это произошло?.. — ее коленки подкосились, и она уже готова была упасть от собственного бессилия, если не ободряющий порыв Люси, врезающийся в сердце и разбивающий все замки вдребезги.
Меме, не время! — смачная фантомная ладонь пощечиной врезалась в фантомную щеку, и Повелительница смогла раскрыть глаза, чтобы ясно увидеть перед собой картину.
   Люди не только помогали. Где-то за углом одного из таких отвели несколько мужчин, когда тот принялся накидываться на раненных. Стоило только окинуть взглядом всю толпу, как можно было заметить не только толкания локтями среди толп, но и настоящие, намеренные удары. Послышались гневные крики из толпы. Кто-то завопил — в его ухо вгрызлись, откусив весь почти полностью. Меме побежала разнимать толпу, пока в какой-то момент на нее не накинулся один из них с ножом. Ловко перекинув его через себя, она обеспечила ему посадку Воздух-Земля спиной вниз, после чего уже все безумные распознали в ней врага, огромной кучей накинувшись на Повелительницу и ее Косу. И тут ей на помощь пришла Дженн Чемпион, куда более ловко, чем Меме и Люси вместе взятые раскидывая перед собой толпу.
"Вы двое ни с чем не можете справиться самостоятельно", — читалось в ее недовольном взгляде. — Чарльз вырубает радио. Вы пока поможете мне.
   Привыкшая язвить Меме не нашла слова против, а потому согласно и виновато кивнула, проследовав вслед за Дженн.


19:15, Радиостанция "Голос Дес-Сити", Чарльз.


   Джонни "ⱭƎΛⱭJOИ" Смит был человеком, который по-настоящему любил музыку и хотел с ней связать всю свою жизнь. И пусть Кишин и наступил ему на ухо, поломал все пальцы и разучил видеть нотную грамоту, это все равно не мешало ему найти себе работу, которая была бы ему по душе. С легкой руки своего начальства он обустроил свое рабочее помещение так, как ему хотелось — и вот, разбитые старые пластинки рок-музыки: трижды платиновый Violator британской группы Depeche Mode, дважды платиновый Blood on the Tracks Боба Дилана, The Queen is Dead британской группы The Smiths и многое другое, что, по мнению Джонни, не входило в его список "музыки ярости и свободы" — все их он лично выкупил и разбил тем самым пожарным топором, сейчас окровавленным валяющимся рядом с ним.
Больше, чем чувства... когда я слышу песню, что услышал давно... я забываюсь... — напевал себе Джонни, слушая мелодию флейты; музыка в его голове сменилась той, которую он хотел слышать, и тот, словно бы все его мысли и чувства исчезли в забвении, держа окровавленными руками большие наушники, в такт воображаемой песне качал головой.

   И где-то снизу раздался сначала один глухой стук, затем другой. Третий удар уже вышиб дверь с петель. На пороге стоял Чарльз, затягивающийся сигаретой. В приемном зале двухэтажного здания, на крыше которого находилась радиовышка, лежали два окровавленных тела: мужчина лет 50 в типичной довоенной одежде 30-х годов и женщину лет 30 в деловой одежде. Переступив через них, он внимательно рассмотрел каждый уголок помещения. Пусто. Мертвецки пусто. Только где-то сверху слышались странные, словно бы волчьи, завывания.
   Чарльз умел передвигаться незаметно. Медленно и тихо подойдя к лестнице, с которой стекал ручеек крови, он кинул взгляд наверх, чтобы удостовериться, что на него никто не спрыгнет и ничто не упадет. Затем, внутренне напрягшись, продолжил свой путь. Завывания продолжались. На первом развороте лестницы лежало бездыханное тело молодой девушки — пусть рана на спине и не была настолько глубокой, та сильно ударилась головой о бетонный пол при падении и истекла слишком большим количеством крови. Когда он ступил на второй этаж, то увидел из-под двери в кабинет радиовещания длинный кровавый и широкий след, который привел его к еще одному телу — мужчина 30-35 лет, бородатый, пузатый и в засаленной кепке, из его глубокой раны у ребер уже перестала стекать кровь, и судя по тому, что здесь ее было не так много, она вся закончилась еще в той комнате. Чарльза это не удивляло — люди порой приносили не меньше боли и страданий другим, нежели Кишины. Правда, такие люди по итогу все равно становились безумными монстрами.
   Он подошел к двери и медленно открыл дверь в комнату. Спиной к нему сидело то, что осталось от Джонни — длинные седые волосы держала дряблая и морщинистая желтая кожа старика, ногти отрасли и пожелтели, зубы опали, и глаза запали в глазницы. Он сидел, откинувшись на спинку кресла, с запрокинутой головой, в больших студийных наушниках, и было слышно, как он еще пытался что-то громко произнести, но все это было лишь подобием звуковых сочетаний:
Оше емува... оа шу еню о ыша ано... а аыаю... — Чарльз прервал его страдания ударом ребра ладони по шее, и слабые кости хрустнули под неслабым ударом, ломая тому шею.
   Из выпавших наушников до него донеслась мелодия флейты, сбивающая его с мыслей и от которой кружилась голова. Он, осклабившись, одним ударом ноги разломал те, и звук прекратился. Чарльз подошел к панели и осмотрел ее. Где-то тут должен был быть CD-привод... спустя несколько секунд метания взгляда по огромному устройству, Повелитель наконец нашел то, что искал. Как только он нажал кнопку открытия дисковода и сломал диск, то почувствовал теплое дыхание шеей. Оно было настолько горячим, что еще немного, и могло ошпарить, оставив после себя пульсирующие волдыри.

https://i.imgur.com/oojLwJj.gif

   Он чувствовал Кишина своим Дыханием Души. Конечно, такие как Джонни уже не умирают. Тяжесть содеянного ложилась поверх опьяняющей безумием мелодией флейты, порождая на свет еще одно мерзкое существо, имя которому — Кишин. Чарльз резко поднял согнутую в локте руку и ухватился за рог монстра. Он потянул его к себе и развернулся, чтобы встретиться с тем глазами. Трудно было понять, какое именно чувство отражалось в красных глазах Джонни. Это был страх от возможности умереть во второй раз, всеохватывающее безумие или же мольба об избавлении? Чарльз мог сказать только то, что Джонни был слишком молод, чтобы даже прикоснуться к Повелителю. Когда Дыхание Души прошло в тело монстра, он мучился недолго и умер, пустив пепел, оставшийся на месте тела, по воздуху. Чарльз взял душу Джонни за пазуху, словно футбольный мяч, и пошел наружу. В городе еще было очень много дел, которые предстояло разрешить, но самое главное, что их источник был разрушен.

   Чарльз остановился у крыльца, чтобы прикурить. Присев на ступеньку и посмотрев в темно-красную сферу, где-то там, внутри, он увидел маленькое синее пятнышко, ютившееся где-то глубоко посередине. Усмехнувшись, Повелитель сделал длинную затяжку, вытягивая половину сигареты.
   
[icon]https://i.imgur.com/RcGen8e.png[/icon]

+4

7


19:05, улица


Спуститься с крыши было значительно проще, чем подняться - Сянь попросту соскользнула с края и, ловко перепрыгивая с одного едва заметного выступа на другой, приземлилась на тротуар. Атмосфера вокруг совершенно поменялась, ведь если до того единственным источником звуков в районе было кафе, то сейчас крики доносились отовсюду. Кричали на разный лад - кто-то ругался, кто-то рычал, как зверь, где-то раздался вопль человека, которому явно сделали очень больно. Шум нарастал, визжали сирены, вокруг что-то происходило, и только Сянь знала, что именно.
Хоть она и не слышала запись Безумной Песни Сяо прямо сейчас, она ощущала её действие на весь город. Гнетущее давление, поднимающее самые низменные чувства, которые тлели в глубине души даже самого святого человека, разжигающие их до ревущего костра. Это пламя ярости и обиды пожирало любое сострадание, доброту и здравый смысл, заставляло выплёскивать жертву свою скрытую ярость на мир самым простым способом, доступным человеку - ломать, калечить, убивать. Запись, которую лисица передала Джонни, даже обработанная магией, не обладала этими эффектами в полной мере, но даже такого хватило, чтобы свести всех слушателей “Голоса Дес-Сити” с ума и превратить их в жестоких убийц.
Тех, кто умел управлять своей душой это, в отличие от настоящей флейты, похоже не трогало. Ну и пусть - хаоса, которые создадут безумцы на улицах будет достаточно, чтобы скрыться и добраться до условленного месте.
Сянь пустилась в бег, а рядом возникали её двойники, разбегаясь в разные стороны. Одна ведьма скрылась в переулке белым пятном развевающегося фартука, вторая побежала по улице вниз, третья - вверх, в противоположном направлении. Четвёртая побежала совсем рядом, по параллельной улице, направляясь вместе со своей хозяйкой к Западным Воротам города. Добравшись до границ действия магии, двойники пропадали, растворяясь туманом, и возникали вновь рядом с лисицей, разбегаясь в разные стороны.
Одну из них поймал Шефер. Чёртов повелитель даже не подумал погибнуть - он сверзился с неба, неизвестно каким образом обогнав девушку, и расправился с лисицей в считанные секунды.
Бюрократ. Никакой фантазии, всё по инструкциям. Никогда не оставляет времени на разговоры. Наверное, поэтому он и облажался в этот раз.
Одна из ведьм, настоящая или поддельная, показала ему язык и скрылась сразу после гибели своей копии, завлекая повелителя за собой.
Её план скрыться посреди возникшего на улицах хаоса работал в обе стороны. То там, то тут прямо на дороге дрались люди - возвращающиеся со смены работяги, какие-то зеваки, женщины и мужчины, из окна ближайшего дома вместе с рамой вылетел телевизор и разбился на асфальте там, где парой секунд назад стояла Сянь. Толстяк с разбитой пивной бутылкой, с которой стекала кровь, бросился было на ведьму, но она легко увернулась и пустила ему в спину стрелу из лука.
Сянь была защищена от действия Безумной Песни Сяо, но не от последствий, которые она создавала. Даже сканируя окрестности ментальной магией, не получалось избежать самого пристального внимания местных, желающих разорвать на части любого в поле своей видимости. Пришлось достать Цзянь.
https://i.imgur.com/Xi7GoUb.jpg


19:10, переулок


- Будь прокляты эти умники, - задыхаясь, произнесла Сянь. Она привалилась к стене, утирая пот грязным чепчиком, и пыталась отдышаться. Такое количество двойников, столько приказов за один раз, беготня через весь город вымотали её, несмотря на впечатляющую для такого хрупкого телосложения выносливость.. - В следующий раз приготовлю одежду. Чёртов Шефер!
Она похлопала себя по щекам и поднялась, опёршись на рукоятку меча. Чжинг торчал в спине  лежащей ничком бедняги, которая минутой назад попыталась оглушить ведьму кирпичом, и не преуспела в этом. Очень сильно не преуспела.
Сянь с глухим чавканьем вытащила окровавленный клинок и тот спрятался в одном из её хвостов.
А затем ещё раз посмотрела на свою жертву.
- Неплохая куртка, малышка. Не возражаешь, если я её одолжу? - Спросила она, стягивая с девушки одежду.
- Всё… Для… Тебя… - Простонала она из последних сил, повинуясь приказу Сянь, и выдохнула в последний раз. Ведьма захихикала.


19:14, Западные Ворота


Шефер настигал её ещё несколько раз - каждый раз она обманывала его ценой следующего хвоста, создавая иллюзию, будто он заманил её в ловушку. Каждый его выстрел, убивающий двойника, отражался в фиолетовой душе ведьмы лёгким оттенком ноющей боли, и это раздражало. Ещё никогда она не теряла так много двойников за раз, и ситуация, не очень-то и опасная поначалу, переросла в гонку насмерть.
Последняя поддельная Сянь взорвала себя, намереваясь достать Шефера, и лисица застонала, ощущая, как жар разливается по всему телу.
- Надеюсь, тебя до утра отскребать от дороги будут, - процедила она сквозь стиснутые зубы.
Сейчас ведьма уже не выглядела как горничная - она сменила выделяющийся наряд, пока повелитель гонялся за её клонами. Сапоги, потёртые джинсы, слегка великоватые в поясе, толстовка с капюшоном, который скрывал её волосы и косу, и кожаная куртка - обычная девушка прогуливается обычным зимним вечером по обычной улице Города Смерти, где каждый пытается вышибить мозги ближнему своему. Ничего не выдавало её, за исключением окровавленной дырки на куртке, где торчал её меч.
Немного поддувало.
Сил осталась не так уж и много.
Хвосты уже были бесполезны - они заманили Шефера достаточно далеко и, в перспективе прикончили его. Это была бы первая приятная новость за день.
- С этим живучим ублюдком ни в чём нельзя быть уверенной, - прорычала девушка. Мужчина, который бросился на неё с ножом, затем остановился и воткнул его себе в глаз.
Завизжали шины, и на дорогу вылетел автомобиль с помятым, окровавленным капотом.
Ведьма посмотрела вперёд и встретилась уставшим взглядом с водителем. Тот, вытаращив красные глаза, что-то закричал и, захлёбываясь пеной, выжал педаль газа до упора.
Из магнитолы плавно лилась Песня Безумия, окончательно добивая и без того не самый стабильный разум.
Он летел, намереваясь намотать стоящую перед ним девушку на колёса, как он сделал с доставучими пешеходами несколько минут назад.
Сянь кивнула головой в сторону, и водитель понял, что руки разворачивают руль против его воли.
А затем он проехал мимо девушки и врезался  в стену с такой силой, что вылетел из салона и с мерзким хрустом ударился об неё, превратившись в мешок с костями.
Через несколько секунд песня заглохла, и машина загорелась.
Сянь покачала головой. Похоже, Шибусен добрался до Джонни.
Впрочем, она тоже добралась до условленной парковки. Среди стоящих в темноте машин она нашла тёмный пикап, у которого спокойно курил водитель, несмотря на разворачивающийся повсюду хаос. Радио он предусмотрительно не включал.
Лисица широко улыбнулась, увидев мысли мужчины.
-Йо, Гига-Лестер, - произнесла она, похлопав его по плечу. - Я припозднилась, поэтому рвём когти. Быстро, настойчиво, без остановок до самой Аризоны, пока местные разгребают всё дерьмо!
https://i.imgur.com/0HO4QAI.jpg

Отредактировано Liang Xiang (2018-08-07 16:52:33)

+3

8


19:15, улица


   Август настигал ведьму всякий раз, когда она уже думала, что оторвалась. К несчастью для Августа, всякий раз подстреленная лиса оказывалась лишь клоном своей создательницы, быстрой и шустрой. Со лба проступили капли пота, рубаха под плотным пиджаком вся промокла. Он бежал быстро и долго, но вместе с тем не забывая о дыхании — именно благодаря своей технике он до сих пор мог соперничать в выносливости, если не в скорости, с многими молодыми, не сильно отставая от них. Свою слабую плоть он усиливал Дыханием Души, и ноги не уставали так, как могли бы в обычных условиях — только дыхание, равномерное и глубокое.
   Он забежал за очередной угол, заманиваемый ведьмой. К большому ее несчастью, она загнала сама себя в ловушку, забежав в переулок, заканчивающийся тупиком. Ведьма долгое время скрывалась от его выстрелов, прячась за большими и стальными мусорными баками. Когда те рушились под мощью Мементо Мори, она грациозно перебегала в другое укрытие, пока Шефер приближался все ближе и ближе. Выстрел проходит рядом с головой хитрой ведьмы, и она пригибается, завидев первую дверь поблизости. Она подбегает к ней, сшибает замок с петель и только тянется до ручки...
   Металл вплотную прислонился к ее затылку, втыкая ее лицом в дверь. В ту же секунду Август обращает внимание, как с её длинной юбки спадает какая-то железка.
"Чека," — сухо констатирует Август и пытается нажать на спусковой крючок пропавшей из руки Мементо Мори.
   В следующую же секунду его откидывает в стену сильным взрывом. Последнее, что он помнит — тонкую, как у ведьмы, черную изящную спину, наваливающуюся своим весом на горничную. И — взрыв. Когда Шефер приходит в себя, то не может сфокусироваться на чем-либо. Бегло осматривает пол перед собой, пытаясь обнаружить стекающую с него кровь. Но ее не было.
Август, — Мементо Мори протянула свою руку председателю, стоящему на четвереньках и пытающемуся прийти в себя.
   Он поднимает взгляд, но останавливается тот на ее животе, черном на фоне хромированного металла всего ее тела и покрытого рубцами, глубокими и не совсем.
Спасибо, — он хватается за ее руку и поднимается, смотря на большую яму, образовавшуюся после взрыва — песок еще продолжал оседать наземь, и председатель закашлял. — Нужно догнать.
Поздно.
   Он использовал Видение Души, но вокруг творился такой хаос, что нельзя уже было понять, кто является из них обладателем лисьей, которая скрывалась под человеческой. На этой секунде миссия закончилась. Было ли это поражение или пиррова победа — решить нужно было уже вечером. С Шинигами. И пара отправилась к мэйд-кафе, созывать всех участников операции.


19:25, улица, Чарльз Китридж


   Вой сирен машин скорой помощи. Пожарные, подключающие плотные и толстые шланги к гидрантам. Бегающие вокруг да около студенты Академии, разнимающие толпы людей, разъяренных безумной мелодией флейты Лянь Сянь. Преподаватели, подавляющие толпы одним лишь Дыханием Души, заставляя тех пасть оземь от великого духа. Потери были не такие огромные, как стоило того ожидать — основную проблему, зомбированных ведьмой посетителей и персонал мэйд-кафе, с рекордной скоростью устранили Чарльз и Дженн, мастера в своем деле, а "Голос Дэс-Сити" слушало и не так уж много людей: треть всех водителей, что были за рулем в это время, да около пятнадцати процентов населения, которое еще любило послушать в свободное время радио на кухне заместо просмотра телевизора. Они, зараженные страхом и безумием, действовали неорганизованно и нелепо, да и у большинства людей, в отличие от заранее снаряженных ведьмой в мэйд-кафе, не было никакого оружия. Потери были минимальны, но свыше двухсот человек погибло за эти двадцать минут, и это было только по официальным документам.
   Чарльз стоял напротив одного из пунктов скорой помощи, расположенного прямо посередине дороги между улицей Черной Звезды и проспектом им. Эванса. Дороги были обставлены вокруг машинами, чтобы защититься от очередного безумного водителя. Повелитель стоял у машины скорой помощи, смотря на то, как девочку в костюме горничной, с большими и красными глазами от всех пролитых слез, раздробленными и изогнутыми кистями рук, поднимают на переноске и погружают в машину. Ее должны вести к профессору Франкенштейну.
Ц, — недовольный операцией, он бросил окурок наземь и потушил подошвой туфлей, с которых сошел лак от всего, чему им пришлось пережить за эти двадцать минут.
   Кроваво-красный Джонни еще крутился рядом с ним, недвижный и пугающий детей. Словно шарик, он просто висел рядом с Чарльзом, не принятый ни небом, ни землей, а его плоть, бренная и неестественная, не облепит его еще долгое время. Куда больше, чем за месяц. Слабое дитя, не успевшее ни во что сформироваться. Когда мимо прошла пара студентов, Чарльз окликнул их, после чего подтолкнул к ним темную душу. Послушно съев ее, Оружие и его Повелитель ушли дальше по своим делам. Позже подошла Дженн.
Шефер собирает всех.
Да пошёл он... — Чарльз отмахнулся от напарницы, продолжив стоять в тени здания.
   Не отреагировав никак на такое заявление, девушка повернулась и ушла обратно, откуда пришла. Чуть позже, с глубоким вздохом, Чарльз отпрянул от стенки, пойдя вслед за подругой.


19:35, у мэйд-кафе


   Перед мэйд-кафе их уже ждал Август с Мементо Мори, Меме с Люси. Первый стоял как ни в чем не бывало, лишь с растрепанными волосами; у второй была разорвана одежда у живота — гарь и порох покрыли ее упругий животик, весь в больших и малых впадинах, словно титан простреливали крупнокалиберным пулеметом, но вокруг которого все так же блестел хром; последние две были крайне уставшие, а Повелитель ядовито источала злобу и ненависть ко всему чародейскому, все время до собрания они потратили на устранение беспорядков на улицах города, разнимая обезумевших людей, которые параллельно умудрялись разбивать о девушек бутылки и прочую утварь, что попадалась им в руки.
Ведьма Лянь Сянь покинула город. Академия заканчивает оказание помощи всем раненным. Буду ждать отчета по заданию.
Тебя ничего не смущает, Август? — Чарльз не мог просто так отпустить его, не получив всех ответов. — Ты просто, черт возьми, упустил её?
Да, — Чарльз смотрел в его очки, через которые не было видно ничего, он же смотрел ему прямо в глаза.
Ты знатно облажался с этой операцией, Шефер, — он источал ярое недовольство, и все понимали, что ему было на что. — В следующий раз, когда будешь планировать свои чертовы миссии, не забудь о невинных гражданских, которые с такими тварями всегда в опасности. Поздравляю, Август, ты прогнал ведьму из города ценой жизни свыше двухсот жителей города. Ты, гребаный стратег, прихерел от старости или же твои побегушки за девчонкой полностью отшибли тебе мозги?! — он подошел так близко, и уже тыкал Шеферу пальцем в грудь. — Продумай ты задание лучше, возьми ты других оперативников, а не этих чертовых малолеток; возьми ты с собой на задание того же Франкенштейна или Валруса, который бы достал ее из-под земли, даже эти жертвы бы стоили того. А ты взял эту девку, которая ничего не может против ведьмы, да еще и вплел в историю старика. Просто гений мысли, твою мать.
   Он несколько секунд продолжал сверлить взглядом непробиваемую стену, все это время слушающую тираду Чарльза, пока не подошел к ней и не схватил за ворот пиджака. Он сжимал его крепко и тянул на себя, однако Шефер не сдвинулся с места.
Отпустите.
   Его руки разжались сами по себе. Он, в недоумении смотря на них, не слушающихся своего хозяина, отступил на несколько шагов назад. Он непонимающе смотрел на ладони рук и двигал пальцами, но как только думал об Августе... они отказывались слушаться. Все смотрели на Чарльза и Августа. Пока первый наконец не нашел в себе силы собраться. Поправив галстук и воротник, оперативник развернулся и пошел прочь, оставляя группу одних.
Фрау Китридж, рассчитываю на вас, — и Дженн пошла вслед за своим напарником.
   Люси и Меме нечего было сказать. Не в их силах было говорить кому-либо что-либо. Они подвели всех. Они были приставлены, чтобы поджать ведьму, чтобы перерезать ей путь назад, но... в итоге у них не получилось ничего. Люси превратилась в Кольт, убравшись в кобуру Меме — там она могла спрятаться от всего, чтобы подумать. Возможно, руководитель этой операции этого бы не понял и не принял, но... это максимум, который она могла совершить в этой ситуации. Меме же молчаливо стояла рядом, следя за разговором двух Повелителей.
   Это я.
   Это мы.
   Пара более не участвовала в каком-либо диалоге. Август не стал осуждать или о чем-либо говорить с девушками. Он отпустил их отдыхать, удалившись с Мементо Мори в Академию. Впереди у того был еще долгий разговор с Шинигами и встреча с Франкенштейном.
Пошли, Люси... пора возвращаться домой.
   Она не спеша понесла свое оружие к автопарку Шибусена. В Нью-Йорке их давно уже ждут. Добраться бы до него, не свалившись лицом в землю, не провалившись сквозь пол или через сидение самолета, в рейсе "самолет-земля". Скверно и паршиво.  


20:00, Зеркальная комната


   Он стоял посреди Зеркальной комнаты, смотря в спину задумавшегося Шинигами Кида.
Убежала? — было видно, что и Бог Смерти был крайне недоволен, особенно жертвами среди гражданского населения.
   Кид пристально смотрел на зеркало, в котором отражались людские страдания. Эта операция во всех смыслах была провальной, и за весь ее ход проведения был ответственен только один человек. Шефер.
Да. Уехала из города.
Ты увере...
Да.
В Городе еще остались шпионы?
Да.
Провал этой операции сильно ударил по нам. Следующего шанса у тебя не будет, Август. Ты должен найти ее и уничтожить. Теперь, когда ты её отпустил, ее внимание будет к нам приковано как никогда. Не мне тебе говорить, на что способна даже одна ведьма. Неизвестно, что она узнала за все время прибывания в стенах города.
   Август поправил очки, спустившиеся к носу. В их стеклышках блеснул луч неестественного света.
Я все сделаю.
Я знаю.

[float=right]https://i.imgur.com/BRTSNd0.jpg?1[/float]
   В комнате остался один Шинигами. Он стоял у входа в комнату, повернутый к ней спиной. Рядом у стены стояла молчаливая Мементо Мори.
Возвращайтесь в Сибирь, фройлейн, — она не ответила ему, но и не сдвинулась с места. — Более вы не понадобитесь.
   Ее обычно бледное лицо окрасилось в легкий розовый румянец. Она взглянула в глаза Шеферу, но встретилась с холодной черной полосой Визора Эйбона. Подняв его очки, она посмотрела Августу в глаза — белок окрасился в красный от лопнувших сосудов, взгляд был еще более холодный и безжизненный, чем обычно. Она не отошла и не опустила очки обратно. Только произнесла:
В следующий раз, если рядом никого не будет... ты умрешь.
   Он ждал до тех пор, пока она наконец не отошла от него, не встретив никакого ответа. Развернувшись, она пошла на выход из Академии, выстукивая своими металлическими ногами по полу синхронно сердцебиению Августа. Он стоял еще несколько минут спустя как она скрылась из вида, и только потом пошел в свой кабинет — работать.
   Он понимал с самого начала, что эта война неизбежна. Она сожрет ведьму и его преследователя, окутав их с головой, и пройдется с ними по всему миру, уничтожая все вокруг них. Опьяненный, он будет пытаться устранить то зло, что она творит, провоцируя ее на еще большее. Но в этом деле, как и в любых других между ними, должна быть поставлена точка. Победа или поражение. Осталось только узнать, как далеко та готова пойти ради победы. И как далеко он готов пойти, чтобы отобрать ту у нее.

Война — преступление, которое не искупается победой.Анатоль Франс

[icon]https://i.imgur.com/RcGen8e.png[/icon]

+3

9

Со стороны пикап производиле не самое лучшее представление - он был старым и запыленным, с выгоревшей на солнце и местами облупившейся краской неопределённого, мышиного цвета. Впрочем, такие машины часто выглядели потрёпанными стоило только им выйти с завода, и именно за эту часть их очарования (а также отличную проходимость) их ценила местная деревенщина. Стоит машине выехать на ближайшее шоссе, и она сразу потеряется в потоке однообразных автомобилей.
- Хелло, сестренка! - Лестер забрался на переднее сиденье тяжелого драндулета. - Лиса растормошила курятник, а теперь спасается бегством от собак? - Со смехом добавил он, выезжая с парковки в сторону шоссе.
- Чертовски смешно, сдохнуть можно, - буркнула в ответ Сянь, проваливаясь в мягкое пассажирское сидение по соседству. - Я могу устроить.
Пару секунд царило неловкое молчание, пока она не продолжила:
- Ладно, это просто было обидно, а я слегка на нервах. У Академии хорошие ищейки, нашли меня под своим носом спустя всего пять лет, - лисица покачала головой. - Рано или поздно это должно было случиться.
Лестер закурил сигарету.
- Они просто взялись за дело серьезно. Даже под меня начали копать. Может быть и мне придется, в скором времени, покинуть город, - Говард усмехнулся и бросил осторожный взгляд на ведьму. - На заднем сиденье есть закуски, вода и пиво. В бардачке - годовой запас влажных салфеток.
Хороший приём. Хоть где-то тебя уважают.
Не мешало бы перекусить - как раз предательски заурчал живот.
- Это всё из-за Лондона, - ответила Сянь, и потянулась за пакетом с едой. - Кто вообще ожидал, что Кишины умеют держаться вместе? В такой куче? Что они организуют своё маленькую сумасшедшую страну чудес! Аргх, все планы перечеркнули, чёртовы душеедские ублюдки!
В сердцах она разорвала полиэтиленовую упаковку и вцепилась в несчастный бутерброд откусив сразу половину. Это успокоило ведьму, но лишь слегка - для полного счастья на месте хлеба должен был оказаться таинственный лидер Детей Асуры.
“Скоро так и будет”, пообещала себе Сянь. Это позволило ей расслабиться, откинуться на спинку кресла и продолжить связанную беседу, не изрыгая проклятия через слово.
- Знаешь, а ты ведь неплохо устроился, - заметила она, роняя крошки на куртку. - Выкорчевать всех Лестеров из Города Смерти будет посложнее, чем ведьм. Сам себе шпион, не то что мои игрушки в Академии. Охрененно удобно!
Говард хмыкнул:
- Хочешь смейся, а хочешь нет, но в городе нас нет. Практически. Кроме одного. Да и того, между прочим, ты почти убила, - парень склонил голову и гнусаво пожаловался:
- Могла бы и предупредить про теракт по радио заранее. Нам-то все равно, а вот от посетителей пришлось прятаться в подвале.
- Не люблю спойлерить, - впервые усмехнулась лисица, прикончив бутерброд и взявшись за второй. - Мог бы и сам догадаться, что я не уйду просто так. Пара сюрпризов там, пара подарочков тут, и всё равно этого оказалось недостаточно. К чёрту Город Смерти!
Машина подскочила на кочке, а Лестер, начав было говорить, прикусил язык.
- Вот же деревня драная! - Он вздохнул. - С Лондоном вообще чертовщина какая-то вышла. Наших там полегло много, а узнать смогли мало. Да и ракеты эти… Поверь, никто не отдавал такого приказа. У этих, как их там…- Говард задумался. - Новусов, сейчас в одном месте свербит, бегают, суетятся, ничего понять не могут.
- Лондон... Мне не нравится, как кишины стали держаться вместе.  Это стихийные твари, собираться в такую толпу против их природы, - Сянь скомкала упаковку и бросила её куда-то назад. - Плюс они спалили отличный город просто потому что они напрочь поехавшие отморозки! Может, со стороны сложно сказать, но мир в огне меня не прельщает. Первый звоночек выдался достаточно... Раздражающим.
Последние слова ведьма едва не прорычала и сверкнула жёлтыми глазами.
- В любом случае вся эта закулисная борьба меня не интересует. Дети Асуры спутали мне карты и поплатятся за это. Академия подождёт.
Лестер покачал головой, выкручивая руль в сторону:
- Дело, конечно, твое. Но, это даже не наш, а мой совет - не лезь к ним. Там, по моим подсчетам, уже погибло с десяток Кос Смерти и целая куча более мелких прихвостней Шибусена. Рано или поздно Шинигами придется всерьез взяться за Англию. Тогда и станет ясно, кто, где и с чем. Пока слишком мало данных.
Лисица молча переваривала сказанную Лестером информацию. Тишину нарушало лишь дребезжание старенького пикапа, который нёсся по пустыне, подпрыгивая на кочках и камнях.
Ведьма молчала примерно с минуту. Лестер, похоже, начал нервничать.
Затем она вздохнула.
- Очень смело давать мне советы, Лестер, - угрожающе произнесла она. - Не знаю, как к этому относиться. Оскорбительно, но ты вроде от чистого сердца это сказал... Сойдёмся на том, что это было чертовски мило, и мне не придётся откусывать тебе пальцы.
Она облегчённо вздохнула, словно решила сложнейшую в мире дилемму, закинула руки за голову и прикрыла глаза.
- Но я тебя проигнорирую. Я достаточно живу на этом свете, чтобы стать занозой в заднице крупных игроков, и знаю толк в сюрпризах. Свой Дети Асуры уже раскрыли под Новый Год и больше преимуществ у них нет. У меня сюрпризов целый мешок, и я собираюсь взять ещё парочку.
Девушка открыла один глаз и хитро взглянула на Лестера:
- Слыхал про Шпицелькисте?
Мужчина сглотнул.
- Я все понимаю, у тебя характер такой. Но ты, это… Перестань пугать меня. В отличии от остальных, я здесь и мне страшно до усрачки. Я все еще как-то не свыкся с тем, что нахожусь в компании серийной убийцы, - на последнем слове Говард побледнел еще сильнее, осознав, что опять сказанул лишнего.
“Чертов язык, лучше бы я его откусил себе на какой-нибудь кочке!”
- С очень милой и мудрой серийной убийцей, - Тут же поправился он и, зачем-то, добавил. - Это был комплимент.
Сянь засмеялась, и, к облегчению её водителя, искренне, словно её веселило происходящее. Не нужно быть знатоком сумасшедших ведьм, чтобы знать, что такой хохот разительно отличается от смеха в стиле “сейчас я тебя убью ради забавы, и оттого мне так смешно”.
“Шпицелькисте.” В голове буквально взорвались сотни голосов. Лестер поморщился.
- Ты про тех немецких хикки? Слышал. Пару раз пытались выйти с ними на контакт. Безрезультатно. Только время, деньги и ресурсы потратили, а так ничего и не добились.
Ничего необычного в этом признании не было - природа Гига-Лестера подразумевала, что он тоже начнёт копать под легендарный кружок волшебников всеми возможными способами. К разочарованию лисицы, они продвинулись даже меньше, чем она - с ограниченными ресурсами, но целой кучей специфических знаний и навыков, не доступным ни прихвостням Шинигами, ни Гига-Лестеру, ни кому-либо ещё.
- Ну ещё бы! Эти старые задроты отлично знают, чего тебе... Вам от них нужно, - поправила себя Сянь и снова отвернулась в окно. - Я навожу справки на них уже лет десять, и за это время поняла, что они как минимум существуют. А если они существуют, то легенды об их богатствах и артефактах тоже правда - частично или полностью. И, скажем так, у них есть кое-что, что я очень хочу.
Двигатель неожиданно стрельнул, но лисица не обратила на это внимания, увлечённая своим планом.
- Плутишка Робин, маленький, скользкий ублюдок, рассказал как они прячутся. Это что-то типа свёрнутого пространства в одной точке, чтобы попасть туда - нужен ключ, а ключ есть только у избранных. Ни ты, ни я, ни тем более Робин, будь он проклят, избранными не являемся... Но я нашла способ попасть в их мастерские.
Плутишка Робин, придворный шут Морганы, королевы Неблагого Двора из Волшебной Долины, слыл умным малым и часто наведывался в мир людей по своей прихоти. Хитрый и изворотливый, он всё же попался на удочку лисицы и до последнего водил её за нос, пытаясь скрыть известные ему тайны.
Он был фейри, отлично знал уловки и сотни пыток, которым подвергались враги его Королевы.
Но он не знал, какую боль может причинить разозлённая Лянь Сянь.
- Это будет чертовски грубо с одной стороны, и невероятно изящно с другой, - хохотнула Сянь. - Предлагаю сделку. У меня есть план, но нет ресурсов, чтобы провернуть всё быстро и решительно. У тебя есть ресурсы и пушечное мясо, но нет никакой идеи, как туда попасть. Мы объединяем усилия, вскрываем банку со змеями и бум! Потрошим всех, кто не успел убежать! Чур я беру на себя изящную часть - ты с ней уж точно не справишься.
Эта беседа раззадорила лисицу - она выглядела возбуждённой, полной энергии, словно и не бежала целый марафон с охотниками Академии на хвосте. Именно в такие моменты посторонние и ощущали исходящее от Сянь нездровое желание сделать что-то разрушительное, достаточно сильное, чтобы побыстрее убраться подальше. Лестеру убираться было некуда.
- Я забираю с собой всё, что смогу унести за раз, чтобы надрать задницу Детям Асуры. Мастерские, записи, книжки, прочие безделушки - твои. Без подвоха.
“Когда лиса говорит “без подвоха”- жди подвох”,- насмешливо сказал один из голосов в голове Лестера. Сам же Говард думал о материях более низких. Ему не очень понравилось словосочетание - “пушечное мясо”, да и одолевали серьезные сомнения по поводу “изящных методов”, к которым собиралась приложить руку ведьма. Но все это не касалось лично его - бедняге просто не повезло. Опять. Как и четыре года назад, он оказался не в том месте и не в то время.
“Как же мне это любо-дорого…”
Но многоголосый консилиум в его голове уже пришел к согласию и вложил свое решение в уста мужчины.
- “Давай мне корешки, а себе забирай вершки”,- со смехом пробормотал парень, выплевывая окурок в окошко. - Без вопросов. За возможность добраться до этих гадов, можешь даже две “ходки” сделать. Есть лишь одна просьба... Если пойдешь к кишинам, возьми одного из наших. Никакого подвоха - просто интересно посмотреть, что они из себя представляют. Возвращать обратно - необязательно. Сама понимаешь...
Лестер задумался.
- И да, это просьба. Не приказ. Не требование. Простая дружеская просьба. Ты легко можешь отказаться, - протараторил он, ведь несмотря ни на асоциальный образ жизни, ни на две попытка самоубийства и тот случай, два года назад, когда он схватил передоз и его еле-еле откачали, Говард Лестер очень любил жить. И надеялся делать это как можно дольше.
- Да, я наверное зря про подвох сказала, - запоздало произнесла ведьма. - Сказанного не воротишь, и память стирать тебе тоже бесполезно... В любом случае я пытаюсь быть кристально честной, практически начинаю жизнь с нового листа! Когда тебя выдёргивают из зоны комфорта, это способствует переменам. Столько путей, столько возможностей, и в центре я! Ох, какая прекрасная картина!
Нервное возбуждение никуда не делось - наоборот, оно переросло в стадию, когда даже самый бесчувственный чурбан без чувства самосохранения забился бы под лавку в надежде, что угроза пройдёт мимо него. Сянь словно заново открыла глаза после всех лет работы под носом Академии, в аккуратной зоне комфорта - это влияло на неё не самым лучшим образом. Она засиделась, утратила хватку и, возможно, именно поэтому дала загнать себя в ловушку Шефера.
Теперь же Лянь Сянь вернулась - не привязанная к одному месту, она снова заявит о себе самым громким из возможных образов. Она покажет, что шутки с ней плохи, и первыми на себе это ощутят Дети Асуры, сумасшедшие выскочки, которые сами не знают, во что ещё ввязались.
Обдумывая это, лисица засмеялась и обняла Лестера за плечо, едва он начал тараторить - так же, как и в их первую встречу, когда он пытался купить себе пару лишних минут жизни лестными словами. Говард ощутимо дёрнулся.
- Лестер-Лестер-Лестер, хватит нервничать. Мы же с тобой старые знакомые, почти друзья, можно сказать. С нашей последней встречи ты даже помолодел, - лисица внимательно посмотрела на мужчину, пока все его чувства вопили о желании жить. - Прихорашивался в ожидании новой встречи? Не бойся, пока мы не доедем до Аризоны, с тобой ничего не случится. Я не умею водить.
Сянь задумалась.
- Но вот просьба твоя, конечно… Можно, если отправишь кого-нибудь, кто умеет обращаться с новомодными камерами. Хочу снять небольшое видео, чтобы пересматривать холодными зимними вечерами, вспоминать горящую Англию и горячую кишинскую кровь... Только вот не уверена, что твой “человек” выдержит всю прогулку. Будет реально жёстко.
- Два года как завязал с наркотой,- неуверенно пробормотал парень, пытаясь осмыслить сказанное. - Эээ… а после Аризоны, мне стоит начинать бояться?
Лисица многозначительно промолчала.
Голоса продолжали совещаться.
- Есть один, - озвучил мужчина, - военный репортер. Правда, из новеньких, но в своем деле хорош. Ричард Таггерт. С камерами обращается как бог, да и самомнение примерно на том же уровне,- Говард улыбнулся своей коронной улыбкой. - Жалеть о нем тоже никто не будет. Никогда не любил самовлюбленных индюков.
- Ох, вот как, - Сянь сощурила глаза. - Это такой тонкий намёк, Лестер, что я едва не порезалась. Могу убить его ради тебя, если хочешь.
Мужчина рассмеялся.

- Ты же понимаешь, что он уже все знает. Это было предупреждение. Для него. Что бы вел себя как хороший мальчик и не делал на ковер.
- Пока Ричи не даёт советов, всё будет хорошо, - пожала плечами Сянь. - Раз твои голоса в голове на связи, заодно обрисую, что от вас нужно.
- Понадобится топор Куллуха, старая железка, шесть лет назад пропала из музея естествознания в Дублине. Мне кажется, тут приложил руку кто-то из ваших, и если я права, то ты знаешь, на что способен этот ржавый обломок топора в нужных руках. Ещё нужна девчонка, колдунья, от пятнадцати лет, желательно действительно живая. Девственница, из тех, что покрасивее… Не очень знакома с ритуальной магией, так что перестрахуемся, - они хищно облизнула губы. -  И ручка под топор, из ясеня. У тебя две недели на то, чтобы собрать это и доставить в Берлин, пока я выполняю свою, изящную часть плана. Затем расскажу, что будем делать дальше.

Говард ненадолго задумался.
- Девочка - это расходный материал? - Лестер вопросительно посмотрел на ведьму. - Хотя можешь не отвечать. Это уже твое дело. Хорошо. Мы все достанем. Правда, топор не у нас, но мы знаем где он находится. так что здесь проблем быть не должно.
Мужчине самому было противно от таких слов, как и многим другим - не все из них разделяли мнение, что живое существо можно считать расходным материалом. Но, насколько бы циничной и осуждаемой не была фраза, “цель оправдывает средства”, реальность показывала, что только такими методами и можно чего-то достичь. Все остальное - лицемерная, глупая и идеалистическая ложь, и все они это прекрасно знали.
Сянь же это и вовсе не беспокоило, поскольку она мыслила совершенно другими категориями, которые зависели от её жаление в конкретный момент времени. Была ли нужна жертва ради ритуала или просто радимимолётной её прихоти - всё это было равноценно… Хотя в данном случае без девочки никак не обойтись.
- “Расходный материал” звучит некрасиво. Она же ведьма, моя сестра по духу, в конце концов, прояви уважение, - Сянь показала Лестеру язык и начала перебираться на заднее сидение. - Священная жертва и всё такое. Друидские ритуалы жутко расточительные, фиг знает, откуда они столько ведьм брали в своё время… С ума сойти. За это и не люблю ритуалы...
Лисица взяла бутылку с водой, скинула остальные на пол и улеглась на широком сидении, как на кровати. Нужно было немного отдохнуть - времени у них всё равно было много.
- Разбуди меня до границы. Нужно будет переодеться, - зевая, пробормотала Сянь, прижимая к себе бутылку. - У меня там дырка на спине и кровь… На сидении, наверное тоже осталась, но это не моя… По-доз-рительно будет...
Она засопела, погрузившись в сон. Отдохнуть было необходимо хотя бы для того, чтобы восстановить свои резервы на случай внезапной засады - а если Лестер задумает какую-то подлость, то ментальная магия мигом распознает его намерения и ведьма проснётся.
Вот только он не задумает - слишком уж сильно боится. Сонное сознание лисицы почуяло лёгкий отголосок облегчения, которое испытал мужчина, стоило её заснуть.
А пикап ехал без остановок в сторону шоссе, оставив позади невидимый в темноте секретный Город Смерти, прямо в Аризону, где на одной из ферм её дожидался малыш Рэд.

Она ещё вернётся.
И вернётся не одна.

+2


Вы здесь » Soul Taker » Завершенные эпизоды » [Сюжет] Catch Me If You Can | 30.01.986


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC